ЦАП

Гибридный усилитель Magnat RV 4 — c ЦАП, фонокорректором и bluetooth 4.0

Новый гибридный усилитель Magnat RV 4 продолжает традиции своего легендарного предшественника RV 3 – аналоговый звук высочайшего качества и безупречное исполнение, но с современными функциями, среди которых:  ЦАП и беспроводной интерфейс Bluetooth 4.0 с aptX. 

Предусилительная часть RV 4 выполнена на двух лампах E88CC российского производства, которые подвергаются прогреву в течении 60 часов и подбираются попарно. Это гарантирует высокое качество звучание усилителя, за что его и любят поклонники марки.

Для адептов винила в предварительной части предусмотрен фонокорректор с двумя раздельными входами ММ и МС, собранный на операционных усилителях с особо низким уровнем шума. Цифровая секция усилителя представлена коаксиальным и оптическим входами, которые принимают сигнал вплоть до 24 бит/192 кГц. За точность преобразования в аналоговый звук отвечают цифро-аналоговый преобразователь от Burr-Broun.

Встроенный модуль Bluetooth на борту RV 4 обеспечивает наилучшее качество при беспроводной передаче звука благодаря применению кодека aptX. Номинальная мощность усилителя 150 Вт на канал, пиковая составляет 500 Вт. Для достижения таких показателей разработаны два дискретных усилителя мощности построенных на силовых транзисторах от компании Sanken.

В функциональной части можно выделить предварительный выход для подключения сабвуфера или дополнительного усилителя мощности, прямой вход для интеграции усилителя в состав системы домашнего кинотеатра и высококонтрастный OLED дисплей. И, безусловно, получил свое дальнейшее развитие экстравагантный дизайн усилителя – цельнометаллический корпус с 8 мм передней алюминиевой панелью.

Обсудить на форуме..

Обзор. Ayre QX-5 Twenty. Породистый звук

 

После знакомства (и покупки) с самым маленьким аппаратом Ayre Acoustics, а именно Ayre Codex (о нем есть соответствующий обзор), мне стало интересно, что там дальше, среди аппаратов более высокого класса этой фирмы.

И вот у меня в системе Ayre QX-5 Twenty — устройство под интригующим названием Digital Hub. Что же это такое? В одном корпусе скрыты: ЦАП, усилитель для наушников, Ethernet-стример, предусилитель. Эдакий супер-комбайн. Он может служить как центром современной цифровой системы, так и вообще единственным аудио-устройством, управляемым по Wi-Fi со смартфона, например. Остается только подключить наушники или активные мониторы.

У ЦАПа множество входов, включая по три штуки коаксиальных и оптических SPDIF, а также USB и два AES/EBU. Кроме того, есть еще плеер/стример на базе миниатюрного компьютера с ARM-процессором, данные на который подаются либо по сети Ethernet, либо по Wi-Fi, либо с носителей, подключаемых к USB-входам.

Фирма уже продемонстрировала самое серьезное отношение к усилителю для наушников даже в младшем аппарате Codex, поэтому нет ничего удивительного, что и в самом старшем комбайне усилитель тоже не простой – о чем свидетельствуют балансный и небалансные выходы под джеки различного формата.

Все это упаковано в массивный корпус из алюминиевых панелей, режимы работы и меню отображаются на индикаторе синего цвета, а управление осуществляется через кольцеобразный джой-пад. К устройству прилагается простейший пульт, на котором можно выбрать вход или изменить громкость, а также временно отключить сигнал на выходе.

Построен аппарат на новейшем чипе ESS-9038Pro, однако, и здесь используются спроектированные специалистами Ayre собственные цифровые фильтры, прошитые в микросхеме FPGA. QX-5 Twenty даже имеет несколько режимов работы (описаны в инструкции).

 

Устройство в части стримера поддерживает Roon, а также популярные стриминговые сервисы, например, Tidal и Spotify.

Я рассказал только о самых основных технических особенностях этого «цифрового хаба», поэтому порекомендую за дополнительной информацией обратиться на сайт изготовителя.

Основная проблема с описанием звучания таких высококлассных аппаратов состоит в том, что в вербальных терминах очень трудно объяснить их отличия от хороших ЦАПов стоимостью в несколько раз меньше. Ведь, в самом деле, и более дешевые грамотно спроектированные устройства имеют весь тот набор достоинств, о которых обычно сообщают обзоры аппаратуры.

Широкая сцена? Чек. Глубокий бас? Чек. Эмоциональный вокал? Чек. И так далее. Очень непросто сказать, в чем же разница между хорошим аппаратом, где «уже все есть», и настоящим High End. Отсюда после чтения почти всех обзоров (и мои, увы, не исключение) остается ощущение недосказанности, ну вроде как да, понятно, что отличные аппараты и тот и другой, но почему один стоит одиннадцать тысяч евро, а другой всего две?

Думаю, как обычно бывает, здесь нет какой-то одной характеристики, а картина складывается из множества мелких кусочков, и понять ее целиком, конечно, можно лишь в одном случае – послушав аппарат самому. Но все же про эти мелкие кусочки я попробую рассказать.

 

В звучании QX-5 прежде всего ощущается та самая точность, которая на подсознательном уровне говорит тебе, что аппарат выжимает все особенности записи, как она есть. Он не вносит в музыку какой-то заметный окрас, и можно сказать, что аппарат нейтральный в лучшем смысле слова. Конечно, сразу отмечаешь и тщательную работу с пространством (на тех записях, где с ним работали, конечно), и отличные тембры.

Кстати, остановлюсь на этом, тембральное разрешение у него действительно очень высокое, и тщательность, с которой он старается подать тембр, очень заметна. Это и точное отслеживание высоты тона, и обилие обертонов, и прекрасный баланс между атакой, затуханием и основным тоном. Он может звучать (одновременно) и слитно, протяжно, и отрывисто, резко – с динамическими всплесками он не испытывает проблем, но ко всему еще и способен обрабатывать несколько различных музыкальных событий одновременно. Он никогда не потеряет за мощной основной линией тихую второстепенную партию. Тем не менее, обилие деталей и событий (а уж поверьте мне, он ничего не упускает) не превращает прослушивание музыки в разглядывание ее под микроскопом.

Аппарат прекрасно подает целое, умело складывая все эти детали в общее полотно. Слаженность, точно расставленные смысловые ударения? Конечно! Богатство интонаций, скрупулезная нюансировка? Несомненно. И в итоге из этих кусочков, каждый из которых в отдельности не решает ничего сам по себе, получается тот самый породистый звук компонента высокого класса, тонкая передача настроения, рождается то самое ощущение «настоящести» музыки, появляется эффект сопричастности.

 

В заключение хотел бы остановиться на паре технических моментов. Первый касается усилителя для наушников. Предположения, что его проектированию было уделено самое серьезное внимание, оправдалось. Более того, именно при прослушивании музыки в высококачественных наушниках, еще более отчетливо проявилось сходство подачи младшего аппарата, Ayre Codex и старшего, только QX-5 исполняет все на намного более высоком уровне. После таких сравнений стало понятно, что аппараты обладают тем свойством, которое принято называть фирменным почерком. И второй момент касается встроенного стримера. Очень хорошо он вписан в общий характер звучания аппарата. Я пробовал несколько внешних источников, и могу сказать, что владельцу QX-5 особого смысла искать такой источник, работающий с файлами, нет. Тот, что уже имеется, более чем компетентно справляется со своей работой.

Информация: www.ayre.com/qx5.htm

Стоимость Ayre QX-5 Twenty: 706 000 руб

Автор теста

 Юрий Волобуев

Обзор. Aqua La Scala MKII Optologic DAC. Щедрый исполнитель

С момента моего знакомства с аппаратурой Aqua, я не скрываю, что неравнодушен к продукции этой итальянской фирмы. Компания специализируется на источниках и не балует любителя аудио обилием моделей, но зато все аппараты спроектированы очень тщательно и имеют породистый звук, свидетельствующих об их высоком классе. Я уже писал о единственном CD-транспорте, а также о самом старшем и самом младшем ЦАПах. Наконец-то удалось познакомиться с последним на текущий момент представителем Aqua.

Из трех ЦАПов, выпускаемых итальянцами, La Scala занимает место в середине линейки, и, кроме того, это единственный аппарат фирмы, где выходной каскад гибридный, а следовательно, используются лампы. Отрадно видеть, что фирма не стоит на месте, и со временем все изделия прогрессируют, создатели этих замечательных аппаратов постоянно экспериментируют с компонентами в рамках одной модели.

 

Заслуживает внимания факт, что владельцам предыдущих версий доступен апгрейд на новые модули. Если же говорить предметно, то мой образец имеет индекс Mk II, и в этой модификации используются не стандартные микросхемы ЦАП, а R2R-матрица Optologic, доставшаяся от старшей модели Formula. Здесь тоже используется цифровой фильтр, спроектированный специалистами фирмы и прошитый в микросхеме FPGA. Кроме того, в самой свежей модификации в выходном каскаде установлены лампы Telefunken ECC81. Как все это сказалось на звуке, будет ясно ниже, а пока несколько слов о внешности аппарата.

 

Все изделия Aqua выполнены в одном дизайне, и данный ЦАП не исключение. По оснащению он ближе к младшей модели La Voce (собственно, я как-то раз их спутал) – включение аппарата и выбор входа осуществляются поворотными селекторами в отличие от нефиксирующихся тумблеров на старшем ЦАПе и CD-транспорте.

На этот раз мне достался образец с черной передней панелью, и надо сказать, что на мой взгляд этот аппарат выглядит более эффектно и строго. К тому же к черной панели больше идут горящие в глубине огоньки ламп и светодиодных индикаторов, которые видны в прорези.

ЦАП комплектуется все тем же набором кабелей – USB и питания, что и остальные аппараты фирмы.

 

Аппарат пробыл у меня довольно долгое время, что позволило провести его полную или почти полную приработку перед критическим прослушиванием. Будущему владельцу стоит также учитывать факт, что из-за применения ламп в выходном каскаде ЦАП не стоит держать постоянно включенным, хотя это типично для ламповой техники.

Забегая вперед, скажу, что из трех ЦАПов фирмы именно этот доставил мне наибольшее удовольствие от прослушивания музыки. Подчеркиваю, это не лучший, не самый высококлассный аппарат Aqua. Нет ничего удивительного, что практически по всем формальным аспектам топовый ЦАП Formula играет лучше. Но именно La Scala особенно хорошо вписался в мою систему, с ним эффект вовлеченности, сопричастности музыке, проявился наиболее ярко.

 

Аппарат подает музыку очень, как бы это образно сказать, щедро, вот! Широкая картина, звук одновременно и очень воздушный, и в то же время плотный, полный. Тембры выше всяких похвал – масса обертонов, обилие нюансов, звуки «шершавые» и «бархатистые». Исполнение динамичное, мощное, и в то же время аппарат не «давит», играет непринужденно, комфортно, чувствуется, что всё ему по силам, всё удается как надо.

Очень заметна типичная для высококлассных аппаратов на R2R прекрасная артикуляция, здорово слышны все подробности нот, включая самые последние «хвостики» затуханий, причем, как и положено ЦАПам высокого уровня, он не просто «тянет послезвучия» (это, слава богу, уже умеют хорошие устройства попроще), но осмысленно «заканчивает ноту», что уже далеко не всем под силу.

 

ЦАП «играет» масштабно, слитно, у него прекрасная слаженность музыкальных событий, звук воспринимается легко и в целом и в деталях. La Scala очень выразительный исполнитель, способный передать массу тонких интонаций. В отличие от старшей модели Formula (и, кстати, младшей – La Voce – тоже!), которые стараются «исчезнуть» из тракта, максимально точно передать нюансы записи, La Scala всегда накладывает на музыку свой «отпечаток». Это ни в коем случае не какой-то однотонный окрас, речь идет скорее об «исполнительском» почерке.

В какой-то момент я задумался, а какой же вариант лучше – строгий и беспристрастный, полагающийся лишь на эмоции музыкантов в записи, на работу звукорежиссера, на энергетику музыки, или вот такой, когда аппарат старается как бы максимально «интересно» с его точки зрения преподнести музыкальные события.

Очень трудно ответить на этот вопрос. Да, LaScala несколько форсирует интонации, да, чувствуется его, именно его собственный энтузиазм, но если вам хочется того самого не передаваемого словами «вовлекатора», то это один из самых ярких примеров такого подхода в High End. Практически образцовая реализация меломанской подачи в сочетании с общим высоким классом воспроизведения. Моя наилучшая рекомендация.

Информация: entrade.pro/brands/aqua-acoustic/cap-la-scala-mkii/

Обзор. Ayre Codex. High End для одного

В мире портативного аудио, или, как сейчас принято говорить, «персонального», в силу того, что многие устройства по размеру не уступают таковым из «больших» систем, но рассчитаны на наушники, набирают популярность так называемые «комбайны» — аппараты, где совмещены несколько функций. Основное их предназначение – воспроизведение музыки c компьютером в качестве источника.
Это логично, многие люди проводят свое свободное или рабочее время за компьютером, и почему бы не предоставить возможность слушать любимую музыку с максимально возможным качеством? Обычно функциональность такого устройства включает в себя ЦАП и усилитель для наушников, но нередко такие аппараты еще и имеют функцию предусилителя – это удобно, когда около компьютера есть еще и пара активных мониторов. Такие «кабинетные» системы пользуются заслуженной популярностью.

По понятным причинам стоимость таких комбайнов как правило ниже, чем стационарных аппаратов в «больших» системах, и здесь есть свои игроки рынка и свои фавориты. Но иногда компании из сектора High End, занимающиеся дорогими стационарными устройствами, «заходят на огонек» и сюда. Их многолетний опыт и грамотная экономическая политика позволяют конкурировать качеством звучания и ценой даже с самыми популярными моделями компаний-завсегдатаев, специализирующихся на «портативе». Сегодня у нас похожий случай, а комбайн называется Ayre Codex.

Американская фирма Ayre Acoustics известна в основном своими дорогими и очень дорогими моделями, поэтому мне было любопытно, что она может предложить любителям наушников, тем более, что ценник оказался весьма умеренный, и это было несколько неожиданным.
«Умеренная цена, отличный звук, прекрасный дизайн – выбери два пункта из трех» — такая мысль приходит в голову при первом взгляде на Ayre Codex. Конструкторы Ayre явно находились в жестких рамках, и сразу видно, что им пришлось приложить усилия, чтобы потягаться с конкурентами и сохранить привлекательность по цене для массового потребителя, да еще при этом предоставить высококлассный саунд (по крайней мере этого мы ожидаем от авторитетной High End компании, не так ли?).
Вид у устройства не сказать, чтобы совсем заурядный, но, вообще говоря, действительно утилитарный. Больше напоминает промышленный прибор. Обычный стандартный корпус (такой используют тысячи мелких фирм и самодельщиков) небольшого размера располагается вертикально, то есть, аппарат «стоит на боку». Четыре самоклеящихся ножки позволяют ему при этом не скользить по столу. На фирменный стиль намекает только фрезерованная передняя панель с глубоко расположенным крошечным простейшим дисплеем, построенным на семисегментных индикаторах красного цвета.

Органы управления, за исключением клавиши включения в сеть, расположенной рядом с разъемом питания, находятся на передней панели. Точнее, единственный орган управления – многофункциональная электронная ручка с «бесконечным» вращением и возможностью нажатия. Этой ручкой осуществляется доступ к меню (долгое нажатие), где можно выбрать вход – USB или оптический, отрегулировать яркость дисплея, а также выбрать режим работы – только ЦАП или цифровой предусилитель. Кроме того, короткое нажатие служит для быстрого отключения звука. В режим усилителя для наушников аппарат переходит автоматически, в момент, когда пользователь вставляет штекер в разъем на передней панели. При этом аппарат (тоже автоматически) выставляет комфортный и невысокий уровень громкости – на случай, если вы случайно подключите наушники «на ходу», во избежание повреждения самих наушников, и, главное, ваших ушей. В общем, эргономика меня порадовала, да что там, я бы сказал, что она идеальна, трудно придумать что-то лучше. Сразу понятно, что над устройством работали не спустя рукава. Все это как-то заранее настраивало на положительный лад и стимулировало познакомиться с аппаратом поближе.
Аппарат имеет всего два входа – USB и оптический вход. Основным, конечно, является вход USB, так как он позволяет воспроизводить музыку в формате DSD 64 и 128, а также PCM с практически любыми параметрами (до 384 kHz). На первый взгляд, входов маловато, однако «компьютерная» принадлежность аппарата ничего иного и не предполагает. Тем не менее, наряду с выходом с разъемами RCA, аппаратик может похвастать и балансным выходом. Как я уже сказал выше, это не только ЦАП, но и цифровой предусилитель, причем громкость регулируется специальным DSP путем пересчета в 32-разрядном представлении, для минимизации деградации сигнала.

Усилитель для наушников имеет три выхода – один разъем 6,3 мм и два разъема 3,5 мм. На первый взгляд наличие пары разъемов 3,5 мм для настольного аппарата выглядит странно, однако помимо очевидного предназначения этих разъемов, такое решение используется для балансного подключения наушников высокого класса, когда каждый кабель для своего канала подключается к собственному разъему.
Аппарат построен на известном чипсете ES9018K2M Sabre. Однако, здесь есть своя особенность. В отличие от большинства конструкций на этой микросхеме, которые используют встроенные в чип цифровые фильтры, разработчики применили собственную программу фильтрации, т. н. «minimum phase filter», алгоритм которой был прошит в микросхеме FPGA. Применение FPGA сегодня считается наиболее современным и грамотным подходом при проектировании цифро-аналоговых преобразователей, однако требует соответствующего опыта, а также временных и финансовых затрат. Тем не менее, такая конструкция позволяет получить именно желаемый с точки зрения разработчика саунд, в то время как стандартные фильтры микросхемы ЦАП могут и не устроить, и об этом я еще скажу ниже.

Конструкторы фирмы Ayre использовали весь свой опыт в разработке даже такого простого с их точки зрения устройства, и снабдили его своими фирменными патентованными решениями, в том числе особое внимание было уделено питанию. Выходной каскад аппарата построен по балансной схеме и без использования общей отрицательной обратной связи. Аппарат при работе сильно нагревается, держать руку, конечно, можно, но температура наощупь не ниже 50 градусов. К сожалению, открыть корпус устройства, чтобы сфотографировать все это техническое великолепие, мне не удалось. Видимо, задняя крышка крепится как-то неочевидно, и открутить винты оказалось недостаточным
И вот мы, наконец-то, добрались до описания звучания. Аппарат я испытывал в двух режимах – как ЦАП и как комбайн. Источниками служили сначала компьютер и ноутбук, а после к ним присоединился специализированный сетевой плейер Sonore microRendu.
Первый вывод по звучанию, который мне бы хотелось сделать, касается факта, что усилительная часть здесь находится в паритете с ЦАПом. При использовании аппарата в знакомой системе как чистого ЦАП, так и при прослушивании в хорошо известных наушниках, характер звука сохранялся полностью.

Второй момент, который хочется отметить, высокая чувствительность аппарата к качеству источника. Прекрасно было слышно разницу между софтовыми плейерами, предпочтение я отдал Jriver, но подключение специализированного источника позволило вывести Codex буквально на новый уровень. Как бы ни был привлекательным вариант с обычным компьютером или ноутбуком, если хочется создать бескомпромиссную систему, придется думать о сетевом плейере, специально предназначенном для вывода музыки через USB.
Этот тезис, на мой взгляд, подтверждает такой специфический момент. Sabre – достаточно сложный для реализации чипсет, и имеет специфику в звучании, избавиться от которой или минимизировать ее влияние достаточно трудно. Речь идет, во-первых, о характерных высоких частотах, излишне нежных, «серебристых». С одной стороны, это вроде неплохо, а с другой, ВЧ играет все время как бы в одном ключе, и часто им не хватает правдоподобной агрессивности. Во-вторых, звучание ЦАПов на этом чипсете в верхней середине часто страдает от избыточного внимания к второстепенным деталям и некоторому форсажу атак в ущерб основному тону, что иной раз дает суховатое и несколько агрессивное звучание в данном диапазоне. Все это часто способствует негативным отзывам о ЦАПах на чипсете Sabre, хотя помимо недостатков правильная реализация такого ЦАПа приносит и массу достоинств – большой динамический диапазон, чернота пауз, прозрачный и в то же время плотный звук, правдоподобные тембры с обилием обертонов.

Так вот, конструкторам Ayre, вероятно, благодаря применению собственного цифрового фильтра, изощренной схемы питания и тщательно проработанному интерфейсу USB (от Гордона Ранкина) удалось максимально нивелировать недостатки чипсета Sabre, сохранив все преимущества. С источником высокого класса уже нет смысла говорить о технической реализации, можно лишь оценивать, как аппарат передает содержание композиции.

И здесь Codex оказался на высоте. Помимо чисто формальных моментов, которые вроде как необходимо отметить, чтобы не создалось недомолвок, как-то: совершенно нейтральный, «быстрый» звук с внезапными динамическими всплесками, прекрасный баланс между атакой и основным тоном, отлично прорисованные края диапазона; он обладает еще и какой-то неуловимой тонкой эмоциональностью. Передается она любопытным образом: впечатление от чего-то эдакого, какой-то особой выразительности, возникает в конце каждой музыкальной фразы. Является ли этот результатом скрупулезно переданной нюансировки, тщательно воспроизведенных интонаций? Я не могу сказать точно. Эти особенности звучания носят невербальный характер, поэтому рассказать о них очень трудно.

Кроме того, я заметил еще одну вещь. Аппарат здорово передает особенности эпохи, когда звучала музыка, беспрепятственно пропускает через себя сам характер записи. Возникает даже впечатление, что не он доносит до тебя музыку сквозь время, а как бы переносит тебя на место действия.
Чтобы меня уж совсем не обвинили в досужих фантазиях, вернусь на землю и скажу об одной особенности, которую я заметил у Codex при прослушивании именно в наушниках. Речь идет о тонких и тихих деталях. Благодаря очень низкому порогу шума, они воспроизводятся особенно тщательно, с массой призвуков и обертонов, полнокровно и сочно.
Не скрою, Ayre Codex невероятно меня удивил. За неприметной внешностью скрывается тщательная работа конструкторов. Смело могу назвать этот аппарат в числе самых лучших устройств для персонального аудио. Да и даже без учета его прекрасного усилителя для наушников, то есть, как просто ЦАП, он уже выглядит интересно. Как комбайн он являет собой нечто большее, чем сумму частей. И я думаю, как итог сказанного выше, вас не удивит, что Codex после теста обратно не вернулся. Мой сын приобрел его в свою систему, поскольку как раз искал универсальный комбайн, подходящий для его комплекта высококлассных наушников. Пусть этот частный факт послужит своеобразным подтверждением моей высокой оценки изделия Ayre Acoustics.

Цифро-аналоговый преобразователь PS Audio Stellar Gain Cell DAC

Для создания нового ЦАП серии Stellar инженеры PS Audio взяли свой, выпущенный ранее NuWave DSD, усовершенствовали его с помощью новейших технологий, добавили аналоговый предусилитель на базе Gain Cell (усилительных ячеек) и разместили все это на едином шасси.

По их убеждению, если соединить ЦАП высокого класса с соответствующим по уровню аналоговым усилителем, то владельца такой конструкции ждет аудио нирвана (блаженство).

У новой модели есть все функции и режимы, которые мы привыкли ожидать от ЦАП высокого класса: Pure DSD, асинхронный вход USB, технология Digital Lens, интерфейс I²S для соединения с самым лучшим транспортом, балансная схема в классе А на выходе и аналоговый регулятор громкости. Stellar Gain Cell ЦАП создан на базе лучших в отрасли микросхем Sabre с 32-битовой архитектурой Hyperstream

Выходной уровень ЦАП контролируется с помощью аналоговой усилительной ячейки Gain Cell. Разработанная в начале 2000-х годов основателем PS Audio Полом МакГоуэном (Paul McGowan), Gain Cell позволяет элегантно решить фундаментальную проблему, возникающую перед конструкторами предусилителей. А именно – регулировку громкости. Почти во всех аналоговых предусилителях используются для этого дополнительные элементы, стоящие на пути сигнала и приводящие к его деградации. Чего только не используют конструкторы – от простых потенциометров, до экзотических ступенчатых аттенюаторов, реле, полупроводниковых коммутаторов, лестничных схем, трансформаторов, а также фоторезисторов. Но все они неминуемо встают на пути сигнала в тракте. В то же время Gain Cell устраняет проблему без внесения лишних элементов в сигнальный тракт – за счет изменения своего коэффициента усиления в ответ на поворот органа управления на передней панели.

Новый ЦАП Gain Cell DAC создает неразрывную и трехмерную звуковую сцену даже при воспроизведении обычных CD дисков. Разработанный главным архитектором электронных схем Бобом Стадсером (Bob Stadtherr) и вручную настроенный по звучанию Полом МакГоуэном и Дарреном Майерсом, он обеспечивает просто поразительное улучшение качества звука по сравнению с другими ЦАП своего класса.

При использовании с программными музыкальными серверами типа JRiver, Bit Perfect, Amarra или Pure Music, а также с приложениями для iPhone или Android, Gain Cell DAC становится вашим пропуском в мир highend цифровой музыки, как в формате PCM, так и DSD.

Балансный аналоговый предусилитель в классе A
Полнофункциональный ЦАП
Входы: один балансный аналоговый, три небалансных
Каскад на базе Gain Cell
Полностью балансная схема предусилителя от входа до выхода
Балансный выход на XLR х 1, небалансный на RCA х 1
Непосредственная связь без разделительных конденсаторов в выходных каскадах
Диапазон частот: 20Hz – 20KHz ( +0/- 0.25dB), 10Hz – 100KHz ( +0.1/-3.0dB)
Отношение сигнал/шум: >110dB (1KHz,  max output)
Разделение каналов: >90dB, (1KHz)
Искажения (THD и IM): < 0.025% (1KHz), 20-20KHz < 0.05%
4 цифровых входа
Асинхронные входы – коаксиальные (2 PCM, 192KHz max) и оптический TOSLINK (PCM (96KHz max)
Асинхронный вход USB: PCM (384KHz max), DSD64 (DoP) DSD128 (DoP)
Вход I2S 1 PCM (384KHz max), DSD64 DSD128, Compatible with DirectStream Transport SACD handshake for DSD playback
Выход на наушники в классе A
Два 12-В триггерных выхода
Технология Digital Lens
Три выбираемых пользователем цифровых фильтра
Совместимость с PS Audio DMP для воспроизведения SACD в DSD режиме
Воспроизведение  DSD непосредственно через I2S
DSD потоки с одинарной и двойной скоростью
CPLD вход (FPGA) снижает джиттер, улучшает форму импульсов, сокращает задержки распространения
Стандартный режим воспроизведения в исходном разрешении (Native mode)
Нет дополнительной передискретизации
Гибридный выходной каскад в классе A, выдающий большие токи
Пассивный выходной фильтр снижает переходные искажения
Непосредственная связь без разделительных конденсаторов в выходных каскадах
Широкополосный выходной каскад (-3dB на 60kHz)
Генератор тактовых сигналов с малым джиттером
Аналоговый блок питания с большим запасом мощности
7 стабилизаторов напряжения
Высокоскоростные диоды в блоке питания
Накопительные конденсаторы емкостью 15000 мФ с малым сопротивлением разряду (ESR)
Микросхемы Sabre ESS с 32-битовой архитектурой Hyperstream
Пульт ДУ
Потребление: 20 Вт
Размеры: 432х76х305 мм (17” x 3” x 12”), вес: 6.1 кг (13.5 lbs)

Обсудить на форуме…

Интегральный усилитель, ЦАП и сетевой стример darTZeel LHC-208

Швейцарская компания darTZeel, до сей поры выпускавшая исключительно высокий хайэнд с небольшой степенью интеграции (помимо одной модели интегрального усилителя, в ее весьма ограниченном ассортименте до недавнего времени значились оконечный, предварительный усилители и моноблоки), вдруг пошла по пути гиперинтеграции, не сходя при этом со своего элитарного пьедестала.

Новый аппарат под названием LHC-208 – это интегральный усилитель, ЦАП и сетевой стример. Шесть цифровых входов, один аналоговый, порты Ethnernet и USB делают этот чудо-аппарат настоящим музыкальным центром, которому для полного комплекта не хватает только источника и колонок. А в качестве источника может служить транспорт CD, сетевое NAS-хранилище аудио файлов или компьютер, а то и какой-нибудь сетевой портал типа Интернет-радио. При этом система собирается вокруг wifi-роутера. Потоки высокого разрешения (PCM до 352,8 кГц / 24 бит и DSDx2) не вгоняют аппарат в замешательство. А управлять всеми его функциями, помимо сенсорного дисплея лицевой панели или пульта ДУ, можно (и очень удобно) с планшета или смартфона, достаточно только закачать туда несложное бесплатное приложение, например BubbleUPnP для Android либо Plugplayer для iPad. Ну и, как обычно, если в качестве источника используется компьютер с Windows, в него устанавливается драйвер XMOS.
А как все это звучит? Пусть снобы с полным неприятием любой степени интеграции не кривятся в язвительной улыбке: мол, настоящий хайэнд – это когда все по отдельности. Этот не очень мощный агрегат (40 Вт на канал) в системе с достаточно непростыми панельными АС Magnepan 3.7 без всякого преувеличения сотворил чудо!
Розничная цена на российском рынке – 17800 швейцарских франков

Обсудить на форуме…

Обзор. Усилитель для наушников с ЦАП HiFiMAN EF2C. Бюджетный гибрид

Фирма HiFiMAN известна в среде портативного аудио. В первую очередь, планарными наушниками, в числе которых присутствуют модели стоимостью во многие десятки тысяч рублей.

ЦАП ESOTERIC D-02 X — двойное моно без компромиссов

Новый цифро-аналоговый конвертер (ЦАП) D-02X был полностью переконструирован по сравнению с предшественником D-02. Инженерам удалось при этом ужать конструкцию топового ЦАП Grandioso D1, состоящую из двух моно шасси, в единое целое «двойное моно», причем без каких-либо компромиссов.

Сохранив оригинальную конфигурацию D-02 с независимыми источниками питания с четырьмя тороидальными трансформаторами (для цифровых схем, тактового генератора и левого и правого каналов аналогового тракта), конструкторы существенно улучшили все компоненты и топологию каждой схемы.

В схеме ЦАП использованы целых 16 микросхем на канал, работающих в дифференциальном включении (т.е. 32 выхода) – вдвое больше, чем в предыдущей модели, сохранив при этом впечатляющую масштабность звучания, которой прославился топовый D1.

 

В списке прочих достоинств – новый входной интерфейс ESLINK4, 36-битовое цифро-аналоговое преобразование и такая же технология линейного буферного усиленияHCLD, как в прославленном  предусилителе GrandiosoC1.

Серьезные усилилия были предприняты, чтобы обеспечить поддержку воспроизведения записей высокого разрешения, включая формат 11.2MГц DSD, — для еще более проникновенного звучания музыки.

 

В D-02Xиспользованы 32 (16 + 16) микросхем ЦАП AK4490 от AsahiKaseiMicrodevices, чтобы достичь чрезвычайно низкого уровня шумов и феноменальной линейности. Кроме непосредственной обработки DSD сигналов, новый 36-разрядный алгоритм цифро-аналогового преобразования осуществляет конверсию PCM сигналов с 36-битовой точностью, что обеспечивает плавное и детальное воспроизведение записей высокого разрешения.

 

Возможность высокоскоростной передачи тока – наиболее важный фактор для аналоговых выходных цепей, чтобы передать самый широкий динамический диапазон музыкальных сигналов без потерь. Обширные ресурсы, вложенные в схему HCLD (HighCurrentLineDriver) выходного буферного усилителя D-02X, позволили расширить его возможности как драйвера. Выдавая большие токи, он может похвастаться исключительно быстрым нарастанием сигнала (slewrate) – до 2,000В/мкс, что является индикатором замечательной скорости отклика. Топовая конфигурация буферных схем в D-02X имеет четыре выхода на RCA и по две схемы на каждый из контактов балансного XLR выхода (hot и cold).

Максимизируя способность мгновенно выдавать большие токи, D-02X воспроизводит полный динамический диапазон музыки с захватывающим дух реализмом.

 

Кроме воспроизведения сигналов с исходной частотой дискретизации, D-02X может повышать ее в 2×, 4× и 8× раз для PCM формата, а также осуществлять преобразование форматов PCM и DSD с использованием фирменного алгоритма, позволяющего получить поток 11.2MГц DSD из PCM сигналов.

 

Коаксиальный и оптический входы D-02X поддерживают PCM сигналы с разрешением до 24-бит/192кГц и 2.8MГц DSD (DoP). Два XLR входа поддерживают 48-бит/192кГц (ESLINK3), 24-бит/384кГц (DualAES 8Fs) и 5.6MГц DSD (DoP и DualXLRmode).

 

D-02X онащен также USB входом, который поддерживает асинхронную передачу и воспроизведение в исходном формате 2.8/5.6/11.2MГц DSD и 384кГц/32-бит PCM. Используя собственный драйвер Esoteric для PC в сочетании с фирменным бесплатным программным плеером HRAudioPlayer, D-02X обеспечивает воспроизведение файлов высокого разрешения даже студийного мастер-качества.

 

Фазу выходного сигнала можно бесконтактно инвертировать в цифровой области, так что владелец может выбрать Hot 2 или Hot 3 на XLR выходах без какого-либо ущерба для качества аудио сигнала.

 

— Конструкция типа «двойное моно»
Четыре раздельных источника питания: два для разных каналов; один для цифровых схем и еще один – для аналоговых.
— 16  микросхем ЦАП AK4490 для каждого канала в дифференциальном включении
— Патентованный алгоритм 36-битовой обработки — более высокая линейность и меньший шум, чем при 24 или 32-битовом декодировании.
— Передискретизация и переконвертирование практически любого входного сигнала до уровня 2 Fs, 4 Fs, 8 Fs или до DSD11.2MГц.
Аналоговые аудио выходы:  2 — XLR, 2 – RCA
Диапазон частот (при 192кГц PCM сигнале на входе): 5Гц − 65кГц (-3дБ)
Отношение сигнал/шум:  121дБ (при DSD 5.6MГц,1кГц)
Искажения  (THD): 0.0007% (1кГц)
Цифровые аудио входы: 2 — ES-LINK, форматы: 352.8кГц / 384кГц, 48-бит
Linear PCM (ES-LINK4 формат), DSD (ES-LINK4 формат)
XLR х 2: 32 − 384кГц, 16 − 24-бит
XLR двойноесоедининие: Linear PCM (DUAL AES формат) 32 − 192кГц, 48-бит, Linear PCM (ES-LINK3 формат), DSD (ES-LINK1, ES-LINK2 формат), 32 −192кГц, 16 − 24-бит
Форматывходногосигнала:  Linear PCM (AES/EBU формат): DSD (ES-LINK1, ES-LINK2 формат)
RCA х 2: Форматы входного сигнала: 32 −192кГц, 16 − 24-бит, LinearPCM (IEC60958 формат)
Оптический цифровой вход: 32 − 192кГц, 16 − 24-бит, LinearPCM (IEC60958 формат)
USBPort (B): 44.1 − 384кГц, 16 − 32-бит, LinearPCM, 2.8MГц, 5.6MГц, 11.2MГц DSD
Питание: AC 230V, 50Гц / 120V, 60Гц / 220V, 60Гц
Потребление: 24 Вт
Размеры: (W × H × D): 445 × 162 × 437 мм, вес: 27кг (59 5/8 lb)
 
Обсудить на форуме..

Референсный ЦАП Meridian задает новый стандарт качества звука.

Компания Meridian Audio, бесспорный пионер в области аудио высокого разрешения, представляет новый ЦАП — Meridian Ultra Digital to Analogue Converter. 

Вот, что сказал по этому поводу Ричард Холиншед, главный технический директор Meridian (Chief Technical Officer at Meridian, Richard Hollinshead):

«Meridian Ultra DAC является кульминацией почти двух десятилетий исследований и разработок. Наряду с широкими возможностями подключения, пользовательскими функциями, а также поддержкой множества форматов, Меридиан Ultra ЦАП включает обширный список технологий для повышения качества звука, в том числе платы ЦАП с архитектурой «двойное моно», варианты DSP-фильтров, повышение частоты дискретизации и аподизирующий фильтр. Этот специализированный ЦАП использует прославленный опыт Меридиан, чтобы установить новый стандарт качества в аналоговой сфере»

В числе вариантов подсоединения: USB 2.0, S/PDIF, TosLink, 75 Ом BNC и AES3 на XLR, а также Meridian Speakerlink и увенчанная наградами музыкальная платформа Sooloos, обеспечивающая самые лучшие впечатления пользователя благодаря дружественному интерфейсу. Имеется также одна пара балансных и одна пара небалансных аналоговых выходов.

 

Meridian Ultra DAC – это специализированный ЦАП с разрешением 384кГц/24-бит, способный воспроизводить практически любой формат записей, включая DXD, DSD64 и DSD128 (DoP), а также MQA. Имеются также такие важные для пользователя функции, как LipSync, PC setup, и RS232, что обеспечивает интеграцию с системами сторонних производителей, таких как Control4 или Crestron.

UltraDAC – это первый продукт Meridian, дающий пользователям возможность выбора одного из трех передискретизирующих фильтров при воспроизведении источников с частотами 44kHz или 48kHz, например, CD или DAT. В дополнение к этому у него имеется специализированная плата тактового генератора для минимизации джиттера.

Ultra DAC – это первый в мире продукт, использующий технологию Иерархического Конвертера – MQA LimitedHierarchical Converter, в которой несколько преобразователей повышают временное разрешение, одновременно подавляя шумы и устраняя ошибки квантования.

Кроме того, впервые в мире в ЦАП Meridian реализована конструкция типа «двойное моно» на плате Ultra Dual Mono DAC, в которой используется несколько стабилизированных источников питания. Это восьмислойная печатная плата с земляными шинами низкого импеданса — для превосходной изоляции и заземления с низким уровнем шумов, что критически важно для высокой точности передачи цифрового аудио. Полностью линейный блок питания обеспечивает изоляцию от сетевого напряжения питания, а связь с выходом по постоянному току препятствует деградации сигнала, обычно вызываемой переходными конденсаторами, пропускающими только переменный ток. Даже передняя панель Ultra DAC продумана с точки зрения шумов и наводок – она сделана из не-ферромагнитного материала, а статический LCD дисплей выбран из-за малого уровня порождаемых им электрических помех и разборчивости надписей на нем.

Meridian Ultra DAC изготавливается вручную в Великобритании и доступен в великолепной черной полированной отделке. Другие варианты отделки возможны в рамках сервиса 

Обсудить на форуме..

Обзор. Chord Hugo. Свободное звучание

Недавно протестированный мной Chord Mojo оказался настолько нетривиальным аппаратом, что интересно стало, что там дальше и выше (как минимум по цене), и вот у меня на тесте Chord HugoЭтот аппарат появился раньше Mojo, и на его примере заметно, как доработан Mojo в плане эргономики. Но обо всем по порядку.

ЦАП выполнен в виде небольшой серебристой плоской коробочки (есть и черный вариант) с узнаваемым инопланетным дизайном Chord. Этот дизайн еще более причудливый, чем у Mojo, и, конечно, вызывает неоднозначную реакцию. Но видимо этого и добивались его создатели. 

Аппарат оснащен отлично – у него 2 USB входа разного типа  (USB 1.1 и 2.0, последний требует драйверов в ОСWindows), коаксиальный и оптический SPDIF входы, линайный выход на паре RCA разъемов, а так же три выхода на наушники, один из которых полноразмерный 6,3 мм, а два других под мини-джеки 3,5 мм.

В комплекте к аппарату идет зарядное устройство с круглым разъемом, соответственно ответная часть располагается у Hugo рядом с USB-входами. Применение сегодня в портативном устройстве 5вольтовой зарядки с разъемом, отличным от microUSB, иначе как недоразумением названо быть не может. Этот недостаток, к счастью, быстро осознали и исправили в Mojo, где для зарядки используется microUSB разъем, и зарядить машинку можно от любой зарядки для смартфона, от ноутбука, от переносного powerbank, в машине и т. д. 

Выбор входов осуществляется вручную одной из двух кнопок рядом с разъемами USB. Здесь меня ждал еще один сюрприз – аппарат не запоминает выбранный вход, и если у вас не-USB источник, каждый раз после включения ЦАПа вам придется щелкать этой кнопкой в поисках «вашего» входа.

Вторая кнопка отличает за режимы аппарата, связанные с пространственным звучанием в наушниках, то есть,crossfeed, названный в данном случае XFeed, применяется для корректировки субъективного ощущения пространства в наушниках.

Включение ЦАПа производится маленьким механическим сдвижным переключателем, утопленным в вырезе на корпусе рядом с USB-входом – еще одна странность в век «электронных» кнопок, к тому же переключатель слишком мал и слишком утоплен в корпусе, мне удавалось включать аппарат только мизинцем.

На верхней крышке есть «иллюминатор», выполненный в виде линзы, и позволяющий в несколько искаженном виде полюбоваться внутренностями аппарата. Но не только. За иллюминатором скрыто три светодиода, сигнализирующих о работе устройства и загорающихся разными цветами в зависимости от его состояния. Один иллюстрирует выбор входа, второй показывает заряд батареи – очень удобно! А третий иллюстрирует режимы XFeed.

На верхней и нижней крышках корпуса также расположены матовые полупрозрачные окошки, которые являются одновременно индикатором захвата цифрового сигнала и частоты дискретизации входного сигнала, которая иллюстрируется разными цветами.

Здесь же находится регулятор громкости, выполненный в виде прозрачного матового шарика, он также меняет цвет в зависимости от уровня выходного сигнала. Уровень сигнала аппарат запоминает при выключении.

У ЦАПа имеется режим «линейного выхода», как и у Mojo, но который представляет собой некую условность, так как опять же никакого отдельного в общем понимании «усилителя для наушников» ЦАП не содержит, а «линейность» его выхода означает просто некое стандартное напряжение для простоты сопряжения с предусилителем с большой системе.

Почему-то по-разному выполнены разъемы RCA. Выходная пара разъемов утоплена в корпус, причем вокруг них в корпусе сделаны вырезы, так, чтобы можно было легко вставить разъемы межблочного кабеля. В отличие от этих разъемов, вырез вокруг входного RCA-разъема коаксиального входа SPDIF сделан таким образом, что обычные разъемы кабелей вставить невозможно, и для решения этой (созданной самими же разработчиками!) проблемы в комплект устройства входит переходник. В высшей степени странное решение!

В целом аппарат своей высокой оснащенностью и приятной простотой использования оставляет самые лучшие впечатления, а некоторые досадные просчеты эргономики я счел вполне простительными.

Комплектация ЦАПа поистине роскошная — помимо собственно аппарата имеются: инструкция, флэшка, зарядное устройство, переходник RCA-RCA, три (!) оптических кабеля и три (!) кабеля USB — разной длины с разными разъемами. Все это упаковано в небольшую коробку с неброским офромлением в виде логотипов Chord и Hugo. 

Но нас в первую очередь интересует звук.

Качество звучания 

Для более полной картины рекомендую прочитать мой обзор Chord Mojo. Оба ЦАПа демонстрируют в принципе схожий характер звучания. Переписывать характерные особенности я не вижу смысла. Hugo обладает всеми достоинствамиMojo, из которых, повторюсь, особенно меня впечатлили подробная прорисовка нот и точность высоты тона. 

В то же время не могу сказать, что ЦАПы совсем одинаковые в плане звучания. Мне показалось, что Hugo лишен чуть теплого оттенка Mojo и в этом плане представляет из себя уже совершенно нейтральный в лучшем смысле этого слова аппарат. 

Большая часть дифирамбов Mojo касалось того факта, что этот малыш имеет не соответствующий ни своему виду ни тем более цене «взрослый» звук, особенности которого я отметил в том тесте. Hugo же несет внушительный ценник почти в 2500 долларов, и все отмеченные достоинства Mojo просто обязаны у него быть в силу появления в этом ценовом диапазоне грозных стационарных конкурентов среднего класса. И Hugo в этом смысле не подводит.

 

Более длительное, чем с Mojo, знакомство, позволило мне выделить еще ряд особенностей Chord Hugo.

В первую очередь хотел бы отметить бас. Конечно, то, как воспроизводится бас, в значительной степени зависит от других компонентов в системе, и все же когда есть возможность сравнить со многими другими ЦАПами, меняя в системе только один компонент, на такие вещи начинаешь обращать внимание. Так вот бас у Hugo просто отличный – одновременно глубокий, основательный, подвижный, быстрый и прекрасно артикулированный. Слушать записи с подробным и хорошо поданным басом особенное удовольствие, причем это касается любых инструментов – как ударных, так и щипковых и струнных – будь то контрабас, бас-гитара и т. д.

Аппарат демонстрирует мощное, свободное звучание, и при этом создается впечатление, что заменили не ЦАП, а, допустим, усилитель, так как благодаря этим особенностям кажется, будто улучшился контроль акустических систем. 

При этом звук остается слитным, телесным, с очень широкой панорамой и крупными образами. Иногда даже, пожалуй, слишком крупными, но это в целом созвучно щедрой подаче данного аппарата.

В принципе все вышесказанное можно отнести в какой-то степени и к Mojo, однако при прослушивании Hugoпостоянно замечаешь какие-то особенности, позволяющие сказать, что аппарат все же не зря попадает в более дорогую категорию. Ну, например, ВЧ обрели более выразительный характер, появилось больше плотности и уместной агрессии. Вокал перестал заметно «прятаться» за инструменты при возрастании их количества в середине, и, опять возвращаюсь к басу – он стал лучше интегрирован в общую картину (повторюсь, подобную особенность Mojo я отметил только в большой системе, не в наушниках, там все прекрасно). 

Отдельно хотел бы сказать об усилителе для наушников, точнее, о выходе аппарата на наушники. Наушники с Hugo играют просто прекрасно – характер аппарата, описанный выше, передается полностью. Это даже своеобразный недостаток, так как хозяину подобного аппарата, даже если он это ранее и не планировал, скорее всего придется раскошелиться на приличные наушники – грех не использовать способности Hugo в этой области. 

Еще заметил такую особенность, которая, как мне показалось, была и в Mojo. Это ощущение «постоянного прогрева». Аппарат, к сожалению, довольно долго выходит на рабочий режим, возможно в этом кроется причина некоторых отрицательных отзывов, которые я встречал на форумах. Так вот, у меня возникло ощущение, что аппарат, дойдя до некоторой точки, после которой можно считать, что он «прогрелся» (я сейчас имею в виду непосредственно выход на штатный режим после включения), что занимает, на мой взгляд, до получаса, продолжает и дальше, хотя уже в меньшей степени, наращивать качество звучания, еще долгое время потихоньку приближаясь, видимо, к какой-то определенной «планке». Это ощущение еле заметное после «основного» прогрева, но тем не менее, оно есть, связано ли это с каким-то психологическими особенностями слушателя или же таков характер самого аппарата – судить не берусь. 

Однозначно один из самых интересных ЦАПов в своей группе, рекомендовал бы ознакомиться всем заинтересованным с данным аппаратом.

Автор текста: Юрий Волобуев

Обсудить на форуме..