Chord

Обзор. Chord Hugo. Свободное звучание

Недавно протестированный мной Chord Mojo оказался настолько нетривиальным аппаратом, что интересно стало, что там дальше и выше (как минимум по цене), и вот у меня на тесте Chord HugoЭтот аппарат появился раньше Mojo, и на его примере заметно, как доработан Mojo в плане эргономики. Но обо всем по порядку.

ЦАП выполнен в виде небольшой серебристой плоской коробочки (есть и черный вариант) с узнаваемым инопланетным дизайном Chord. Этот дизайн еще более причудливый, чем у Mojo, и, конечно, вызывает неоднозначную реакцию. Но видимо этого и добивались его создатели. 

Аппарат оснащен отлично – у него 2 USB входа разного типа  (USB 1.1 и 2.0, последний требует драйверов в ОСWindows), коаксиальный и оптический SPDIF входы, линайный выход на паре RCA разъемов, а так же три выхода на наушники, один из которых полноразмерный 6,3 мм, а два других под мини-джеки 3,5 мм.

В комплекте к аппарату идет зарядное устройство с круглым разъемом, соответственно ответная часть располагается у Hugo рядом с USB-входами. Применение сегодня в портативном устройстве 5вольтовой зарядки с разъемом, отличным от microUSB, иначе как недоразумением названо быть не может. Этот недостаток, к счастью, быстро осознали и исправили в Mojo, где для зарядки используется microUSB разъем, и зарядить машинку можно от любой зарядки для смартфона, от ноутбука, от переносного powerbank, в машине и т. д. 

Выбор входов осуществляется вручную одной из двух кнопок рядом с разъемами USB. Здесь меня ждал еще один сюрприз – аппарат не запоминает выбранный вход, и если у вас не-USB источник, каждый раз после включения ЦАПа вам придется щелкать этой кнопкой в поисках «вашего» входа.

Вторая кнопка отличает за режимы аппарата, связанные с пространственным звучанием в наушниках, то есть,crossfeed, названный в данном случае XFeed, применяется для корректировки субъективного ощущения пространства в наушниках.

Включение ЦАПа производится маленьким механическим сдвижным переключателем, утопленным в вырезе на корпусе рядом с USB-входом – еще одна странность в век «электронных» кнопок, к тому же переключатель слишком мал и слишком утоплен в корпусе, мне удавалось включать аппарат только мизинцем.

На верхней крышке есть «иллюминатор», выполненный в виде линзы, и позволяющий в несколько искаженном виде полюбоваться внутренностями аппарата. Но не только. За иллюминатором скрыто три светодиода, сигнализирующих о работе устройства и загорающихся разными цветами в зависимости от его состояния. Один иллюстрирует выбор входа, второй показывает заряд батареи – очень удобно! А третий иллюстрирует режимы XFeed.

На верхней и нижней крышках корпуса также расположены матовые полупрозрачные окошки, которые являются одновременно индикатором захвата цифрового сигнала и частоты дискретизации входного сигнала, которая иллюстрируется разными цветами.

Здесь же находится регулятор громкости, выполненный в виде прозрачного матового шарика, он также меняет цвет в зависимости от уровня выходного сигнала. Уровень сигнала аппарат запоминает при выключении.

У ЦАПа имеется режим «линейного выхода», как и у Mojo, но который представляет собой некую условность, так как опять же никакого отдельного в общем понимании «усилителя для наушников» ЦАП не содержит, а «линейность» его выхода означает просто некое стандартное напряжение для простоты сопряжения с предусилителем с большой системе.

Почему-то по-разному выполнены разъемы RCA. Выходная пара разъемов утоплена в корпус, причем вокруг них в корпусе сделаны вырезы, так, чтобы можно было легко вставить разъемы межблочного кабеля. В отличие от этих разъемов, вырез вокруг входного RCA-разъема коаксиального входа SPDIF сделан таким образом, что обычные разъемы кабелей вставить невозможно, и для решения этой (созданной самими же разработчиками!) проблемы в комплект устройства входит переходник. В высшей степени странное решение!

В целом аппарат своей высокой оснащенностью и приятной простотой использования оставляет самые лучшие впечатления, а некоторые досадные просчеты эргономики я счел вполне простительными.

Комплектация ЦАПа поистине роскошная — помимо собственно аппарата имеются: инструкция, флэшка, зарядное устройство, переходник RCA-RCA, три (!) оптических кабеля и три (!) кабеля USB — разной длины с разными разъемами. Все это упаковано в небольшую коробку с неброским офромлением в виде логотипов Chord и Hugo. 

Но нас в первую очередь интересует звук.

Качество звучания 

Для более полной картины рекомендую прочитать мой обзор Chord Mojo. Оба ЦАПа демонстрируют в принципе схожий характер звучания. Переписывать характерные особенности я не вижу смысла. Hugo обладает всеми достоинствамиMojo, из которых, повторюсь, особенно меня впечатлили подробная прорисовка нот и точность высоты тона. 

В то же время не могу сказать, что ЦАПы совсем одинаковые в плане звучания. Мне показалось, что Hugo лишен чуть теплого оттенка Mojo и в этом плане представляет из себя уже совершенно нейтральный в лучшем смысле этого слова аппарат. 

Большая часть дифирамбов Mojo касалось того факта, что этот малыш имеет не соответствующий ни своему виду ни тем более цене «взрослый» звук, особенности которого я отметил в том тесте. Hugo же несет внушительный ценник почти в 2500 долларов, и все отмеченные достоинства Mojo просто обязаны у него быть в силу появления в этом ценовом диапазоне грозных стационарных конкурентов среднего класса. И Hugo в этом смысле не подводит.

 

Более длительное, чем с Mojo, знакомство, позволило мне выделить еще ряд особенностей Chord Hugo.

В первую очередь хотел бы отметить бас. Конечно, то, как воспроизводится бас, в значительной степени зависит от других компонентов в системе, и все же когда есть возможность сравнить со многими другими ЦАПами, меняя в системе только один компонент, на такие вещи начинаешь обращать внимание. Так вот бас у Hugo просто отличный – одновременно глубокий, основательный, подвижный, быстрый и прекрасно артикулированный. Слушать записи с подробным и хорошо поданным басом особенное удовольствие, причем это касается любых инструментов – как ударных, так и щипковых и струнных – будь то контрабас, бас-гитара и т. д.

Аппарат демонстрирует мощное, свободное звучание, и при этом создается впечатление, что заменили не ЦАП, а, допустим, усилитель, так как благодаря этим особенностям кажется, будто улучшился контроль акустических систем. 

При этом звук остается слитным, телесным, с очень широкой панорамой и крупными образами. Иногда даже, пожалуй, слишком крупными, но это в целом созвучно щедрой подаче данного аппарата.

В принципе все вышесказанное можно отнести в какой-то степени и к Mojo, однако при прослушивании Hugoпостоянно замечаешь какие-то особенности, позволяющие сказать, что аппарат все же не зря попадает в более дорогую категорию. Ну, например, ВЧ обрели более выразительный характер, появилось больше плотности и уместной агрессии. Вокал перестал заметно «прятаться» за инструменты при возрастании их количества в середине, и, опять возвращаюсь к басу – он стал лучше интегрирован в общую картину (повторюсь, подобную особенность Mojo я отметил только в большой системе, не в наушниках, там все прекрасно). 

Отдельно хотел бы сказать об усилителе для наушников, точнее, о выходе аппарата на наушники. Наушники с Hugo играют просто прекрасно – характер аппарата, описанный выше, передается полностью. Это даже своеобразный недостаток, так как хозяину подобного аппарата, даже если он это ранее и не планировал, скорее всего придется раскошелиться на приличные наушники – грех не использовать способности Hugo в этой области. 

Еще заметил такую особенность, которая, как мне показалось, была и в Mojo. Это ощущение «постоянного прогрева». Аппарат, к сожалению, довольно долго выходит на рабочий режим, возможно в этом кроется причина некоторых отрицательных отзывов, которые я встречал на форумах. Так вот, у меня возникло ощущение, что аппарат, дойдя до некоторой точки, после которой можно считать, что он «прогрелся» (я сейчас имею в виду непосредственно выход на штатный режим после включения), что занимает, на мой взгляд, до получаса, продолжает и дальше, хотя уже в меньшей степени, наращивать качество звучания, еще долгое время потихоньку приближаясь, видимо, к какой-то определенной «планке». Это ощущение еле заметное после «основного» прогрева, но тем не менее, оно есть, связано ли это с каким-то психологическими особенностями слушателя или же таков характер самого аппарата – судить не берусь. 

Однозначно один из самых интересных ЦАПов в своей группе, рекомендовал бы ознакомиться всем заинтересованным с данным аппаратом.

Автор текста: Юрий Волобуев

Обсудить на форуме..

Обзор. Chord Mojo. Не проходите мимо!


750 долларов (фактическая цена в России против изначально объявленных дистрибьютором 600) за устройство размером в плане чуть шире кредитки и толщиной около 2 см — это много или мало? И сколько вообще должен стоить подобный аппарат? Наверно, с учетом портативной специфики, напрашивается несколько меньший ценник, хотя сегодня высокой стоимостью мелких устройств никого уже не удивишь. С другой стороны, это самый дешевый ЦАП made in UK, что тоже вызывает интерес. К тому же производитель его не безвестный самодельщик, а фирма Chord Electronics, известная своими high end аппаратами за соответствующие деньги.

Не буду утомлять присутствующих описанием технической стороны дела, в сети масса информации о Mojo, расскажу лишь о своих впечатлениях от аппаратика.
Упакован аппарат в небольшую коробочку с пломбой-наклейкой. Внутри только Mojo и коротенький хвостик кабеля USB — micro-USB, это всё. Ни мануала, ни зарядного устройства, вообще больше ничего. Хм… скромно, хотя может быть именно так должно выглядеть сверх-бюджетное устройство (по меркам топового британского производителя).

Как уже было сказано выше, аппарат очень мал. Ну не как кредитка, но всего на пару сантиметров шире, не более. В толщину те же пара сантиметров. Неожиданно тяжелый (фото из сети обманчивы, корпус не пластиковый, а обе половинки его выфрезерованы из цельных кусков алюминия).

С одной стороны у него входы, с другой — выходы. Входов три — коаксиальный SPDIF, оптика, USB. Так как аппарат реально очень маленький, полноразмерные входы и выходы физически не влезли, и он полагается только на «микро» (за исключением оптического входа — тот полноразмерный). Итак, имеем с одной стороны вход SPDIF джек 3,5 мм, micro-USB вход, отдельный разъем для зарядки — тоже micro-USB и оптический вход. С другой стороны — два выхода на наушники, тоже под джеки 3,5 мм.

На одной из граней располагаются три кнопки, одна — включения, чуть поодаль от двух других (регулировки громкости). Эти кнопки выполнены в виде крутящихся прозрачных шариков и одновременно являются индикаторами режимов работы. Кнопка включения отображает частоту дискретизации входного сигнала — удобно! Кроме того, она не горит, если не произошел захват сигнала. Кнопки регулировки громкости показывают собственно уровень выходного сигнала. Привыкнуть к цветовой схеме проще простого, через несколько минут работы с аппаратиком все становится ясно и выглядит логично.

В силу особенностей строения аналогового (выходного) каскада этого ЦАПа, как такового отдельного «полноценного» усилителя у него нет, тем не менее его регулируемый выход способен раскачать большинство из имеющихся на рынке наушников, кроме самых требовательных. За подробностями отсылаю к комментариям разработчика, я в электронике не силен, и, соответственно, не могу расписать вам эти особенности. Имеется режим линейного выхода, реализуемый одновременным нажатием на все три кнопки при включении, и который, в силу сказанного выше, сделан лишь условно, для удобства, и по сути не отличается ничем от режима работы аппарата как усилителя для наушников, просто в этом случае напряжение на выходе равно 2,9 В (одно из общепринятых стандартных значений). Снижением «громкости» на 4 клика получаем другое стандартное значение 2,0 В.

От встроенной батареи ЦАП работает примерно 10 часов. Заряжается примерно 5 часов от любой зарядки, способной обеспечить ток 1 А. Можно заряжать аппарат отдельно, можно вместе с прослушиванием (время зарядки увеличится). Под разъемом для зарядки есть светодиодный индикатор, который гаснет в момент, когда аппарат полностью заряжен. Этот же индикатор показывает уровень заряда батареи, когда устройство работает не от сети. Он меняется по мере разряда батареи от синего к зеленому, далее к оранжевому и потом к красному (очень логичный выбор цветов, на мой взгляд). За 10 минут до отключения красный индикатор начинает мигать.

Отдельное гнездо для зарядки значит очень многое, на мой взгляд. Можно одновременно заряжать и слушать — это понятно. Но важнее другое: при прослушивании от смартфона, аппарат, будучи подчиненным USB-устройством, тем не менее не забирает энергию от батареи смартфона, так как все манипуляции с питанием у него происходят через отдельный micro-USB разъем для зарядки.

Вообще же, по продуманности Mojo заслуживает самой высокой оценки, мне не к чему придраться, все выполнено идеально. Не могу придумать, что бы я мог добавить к имеющейся конструкции.

 

Качество звучания

Эргономика и дизайн это, конечно, хорошо, но что у нас там с качеством звучания? Так как я не являюсь особенным поклонником звука через наушники, меня лично Mojo интересовал только в режиме ЦАПа. Тем более что как-то так получилось, что я немного увлекаюсь тестами ЦАПов. Mojo явился 34-м (тридцать четвертым) ЦАПом, с которым мне удалось познакомиться за три с небольшим года. :) Подавляющее большинство из них я слушал в своей домашней системе (за исключением пары аппаратов, которые слушал в других, но хорошо знакомых мне системах).

Когда берешься за тест такого дешевого ЦАПа, как Mojo (не будем забывать, к тому же, что по меркам фирмы изготовителя это вообще ценовой нонсенс), поневоле ожидаешь услышать  типичный набор или часть набора стандартных «косяков» аппаратов семейства «до 1500 долларов», как-то: недостаток тела инструментов на СЧ и вокала, иными словами, тощий звук; отсутствие слитности, «текучести», в просторечье «мелодичности»; синтетический налет на тембрах, простоватое, схематичное звучание; бедные интонации; плохая поддержка ритма; низкая динамика, вялый звук.

Лишь некоторые из дешевых ЦАПов лишены в какой-то степени всех вышеперечисленных недостатков, поэтому я начал тест Mojo с изрядной долей иронии. Не просто ЦАП из ценовой ниши «начальный уровень», а еще и к тому же портативная цацка, выглядящая как игрушка.

В качестве источника я использовал свой стационар Tinycore и портативный плейер Colorfly C4 Pro. Использовался вход SPDIF. На удивление, даже несмотря на откровенно недорогой кабель SPDIF от Первой кабельной компании (единственный кабель «джек — RCA», который удалось быстро найти в пределах однодневной доступности), ЦАП продемонстрировал звук, свободный фактически от всех вышеперечисленных бед. Найденные же мной «особенности» по большому счету недостатками названы быть не могут, и о них, разумеется, я скажу ниже.

Но сначала о достоинствах. В первую очередь хотел бы отметить тот факт, что аппарат очень внимательно относится к доигрыванию каждой ноты. Даже когда уже начали играть новые ноты, он ни за что не «бросит» уже почти отзвучавшую, чтобы показать новую порцию во всей красе. Он доиграет ноту и поставит «смысловую точку». Особенно выигрышно это смотрится на вокале, исполнение приобретает осмысленность, уверенность и натуральность, «жизненность».

Далее, что сразу заметно и сразу выделяет этот ЦАП из себе подобных, а то и намного более дорогих — очень, очень точное отслеживание высоты тона (у наших английских камрадов это называется pitch accuracy). Казалось бы, какая разница, ну ведь не фальшивит же и самый дешевый ЦАП с китайского ибэя. Но нет, как раз такие вещи являются прерогативой очень хорошо исполненных ЦАПов (читай — очень дорогих) и дают то самое подсознательной ощущение «класса», которое не так просто описать с формальной точки зрения. Если у вас два аппарата, один из которых точен высоте тона и доигрывает каждую ноту (именно что не послезвучия, а ноту), а второй нет — вы быстро охарактеризуете второй как «небрежный», а в итоге недостаточно естественно звучащий.

Аппарат обладает отличной слаженностью, прекрасно сводит все инструменты в осмысленное целое, и в итоге хорошо передает месседж композиции.

Звучание его я бы охарактеризовал как нейтральное, с легким уклоном в темный и чуть «теплый» звук. Но вообще говоря, это весьма условное деление, так как он крайне чувствителен к качеству источника и замечательно передает разницу между ними, по крайней мере что касается SPDIF. Например, через него были совершенно разборчиво слышны особенности как моего Tinycore, так и C4 Pro, хотя казалось бы оба источника поставляли bit-perfect поток на вход SPDIF через один и тот же кабель. Читал несколько отзывов о якобы недостаточной «музыкальности» аппарата. Камрады, что сказать, либо мы понимаем «музыкальность» по-разному, либо пеняйте на свои источники, Mojo запросто способен показать все их недостатки, он как прозрачная линза из высококачественного стекла.

Аппарат выдает массу подробностей, деталей, у него отличная артикуляция. В то же время он никогда не сваливается в «клинически-детальный» звук, и выдает именно музыку — певуче и слитно, общим потоком, в котором, тем не менее, спокойно можно рассмотреть все имеющиеся детали.

Хотел бы отметить отличный бас — низкий, подробный, детальный. Правда, так как система моя настроена на мой стандартный ЦАП, довольно скромный в басу, иногда с Mojo выходил некоторый перебор, и моя акустика выдавала звук немного грузный, но вина здесь не Mojo, просто моим Спендорам немного тесновато в комнате.

Есть ли у меня претензии? В общем, не то что бы прямо серьезные претензии, но пару моментов хотел бы отметить. Аппарат отлично передает телесность инструментов в середине и на басу, но вот ВЧ звучат порой чересчур прозрачно и разреженно, бывают иной раз слишком «серебристыми», хотя при этом сами моменты атак и подробности вроде касания палочкой тарелки подаются пугающе реально. Но дальше, как правило, немного не хватает агрессии и «грязи».

Не знаю точно, особенность это моей системы (точнее, взаимодействия аппарата с моей системой), иногда бас немного «оторван» от основной линии. Не уверен, опять же, что это вина Mojo, так как в наушниках я ничего подобного не замечал.

Не смотря на то, что Mojo играет очень подробно и точно, передает всю «шершавость» тембров, все малейшие «пички» звука, делает он это так, как будто они вырастают из какой-то в целом «гладкой» поверхности. Иными словами, ситуация выглядит немного странной, с одной стороны он вроде и гладко играет, а с другой как бы и все положенные «зацепочки» выдает не скрывая. В итоге часто многие записи звучат как хайрез, хотя вроде и не должны бы. Не могу сказать, что это как-то напрягает или является недостатком, но как особенность я это отметил.

И последний «момент». У Mojo хорошее тембральное разрешение, но иной раз, когда в «середине» становится тесновато от нахлынувших звуков разных инструментов, есть у него привычка немного «прятать» вокал. При этом сам вокал прекрасно слышен, но как бы не ведет явно солирующую партию. Иной раз даже это может и в тему, а иногда хочется вокал подтащить немного к слушателю. Но это так, не более чем вкусовщина.

 

Заключение

В конце концов скажу, что ЦАПик меня прямо поразил: по нескольким существенно важным моментам он метит в высшую лигу, при этом не имеет явных, присущих таким дешевым ЦАПам, косяков, а его «особенности» вполне себе могут быть списаны на систему или вкус тестера.

Парадоксальная ситуация — хэдфайщики брюзжат, что аппарат чрезмерно дорогой. Вроде есть какие-то еще мелкие цапо-уси, которые дешевле даже в полтора раза и вроде бы даже способны воспроизводить какие-то звуки. Я же скажу, что как стационарный ЦАП он неприлично дешев для своих качеств. Беда в том, что мало кто поставит такую коробочку чисто как стационарный ЦАП в большую систему, а зря — даже на кабеле питания удастся сэкономить (да что там, кабель питания такой стоимости, как Mojo, даже для скромных аппаратов в стационарных системах не редкость). Почему-то у нас (в отличие от заграниц) Mojo все никак не могут раскушать, мнутся чё-то с ноги на ногу, хотя странные китайские зверушки с двух-трехкратным по отношению к Mojo ценником (не буду уточнять конкретно что, дабы не расстроить владельцев) вполне в ходу.

В итоге что? Мои самые лучшие рекомендации. Не проходите мимо! Не, не слышат… :)

 

 

P.S. А, да, наушники. Точно, забыл. Слушал и с наушниками. Я-то не фанат, а вот сын увлекается (собственно, это его коробочка). С наушниками мне понравилось всё! VE Monk, Grado PS500, Audio-technica W5000. Но особенно, почему-то, тронула связка C4 Pro — Mojo — Grado GR8. Прямо за душу берут, собаки.

 

Автор текста: Юрий Волобуев

Обсудить на форуме..

 

Английский кабельный бренд The Chord Company возвращается в Россию!

Отсутствовавший последние пару лет официально на российском рынке британский бренд The Chord Company возвращается – теперь ее представителями в РФ стала компания Next Hi-Fi.

За это время компания произвела редизайн практически всех своих моделей, сделав их еще лучше – тому в подтверждение положительные отзывы пользователей и многочисленные награды от таких авторитетных изданий, как Hi-Fi Word, Hi-Fi News, What Hi-Fi? и многих других; так что приятно удивлены знакомству будут даже те аудиолюбители, которые могли оценить кабели Chord раньше – уже сейчас у нас на складе Next Hi-Fi представлен широкий ассортимент межблочных, акустических, сетевых кабелей и аксессуаров от компании Chord.

Небольшой экскурс в историю: TheChordCompany была основана в 1985 году в Вилтшире (Англия) и в настоящий момент является одним из самых известных в мире производителей кабельной продукции. Команду The Chord Company представляют двенадцать аудиоинженеров во главе с Найджелом Финном ― он неизменно занимает этот пост с момента основания компании. Результатом их работы из раза в раз становятся высококачественные кабели, становящиеся такой же неотъемлемой и незаменимой частью аудиосистем и домашних кинотеатров, как акустическая система, проигрыватель или усилитель.

Философия компании The Chord Company чрезвычайно проста и является уникальной для современной жизни, где происходит постоянная смена ассортимента. The Chord Company не использует рекламные трюки и технические манипуляции; кабели под этим брендом основаны на простых принципах — самые качественные материалы и продуманная инженерная работа. Главный принцип философии компании ― упор на долгий жизненный цикл ее продукции и постоянная работа над ее совершенствованием.

Официальный сайт компании TheChordCompany: www.chord.co.uk

Страница TheChordCompany на сайте российского дистрибьютора NextHiFi: www.next-hifi.ru/brand/the-chord-company

Сравнительный тест. Слепое тестирование USB-ЦАПов по методу FSQ

 

Среди любителей хорошего звука давно идут споры, действительно ли между кабелями, источниками и ЦАПами разница настолько хорошо слышна, что ее можно определить с закрытыми глазами. Или же на нас в большей степени влияют раскрученность бренда и личные предпочтения?

Мы собрали 10 экспертов в области аудио с нашего форума Soundex.ru. Многие из которых уже не один десяток лет слушают дома музыку, собрали свои системы с нуля, прослушали сотни, а то и тысячи, различных компонентов.  И пригласили их в шоу-рум компании RoundAudio на «слепое прослушивание» ЦАПов ценовой категории от 50 до 250 тыс. руб. Мы специально не стали ограничиваться одной ценовой категорией ЦАПов и позволили себе такой большой разброс цен. Ведь второй вопрос, который волнует многих – насколько реальна цена, которую выставляют бренды за свою продукцию.

Чтобы полностью исключить личные предпочтения в музыкальных жанрах и уйти от субъективности, для теста мы использовали хорошо проверенную в наших обзорах методику AudioDoctor FSQ 2006, изначально разработанную для проверки звука в автомобильном аудио, но в дальнейшем адаптированную для анализа домашних аудиосистем.

Сразу оговоримся,  что данный тест не является истиной в последней инстанции, и, возможно, его результаты пригодны только для нашей тестовой системы. К тому же, он исключает несомненно важные, но очень субъективные параметры, зависящие от настроения слушателя, как «музыкальность», «вовлекальтельность»,  «эмоциональность» системы.

Для теста использовались треки №№ 15 (установка уровня громкости 86 дБA в точке прослушивания), 9 (оценка ширины формируемой стереобазы), 10 (оценка глубины сцены и точности передачи микродинамики), 11 (оценка атаки, фокусировки и локализации), 12 (оценка тонального баланса и передачи пространства сцены), 13 (оценка звучания на малых уровнях, макро и микродинамики).

Все устройства подключались на первом этапе к компьютеру напрямую по интерфейсу USB с использованием драйверов ASIO или WASAPI. На втором этапе прослушивание проводилось через конвертер M2Tech HiFace Evo по интерфейсу SPDIF. Необходимо также отметить, что в ходе тестирования использовались небалансные RCA выходы устройств. И устройства, оснащенные балансными XLR выходами в других условиях могли показать себя иначе.

Полная система  для тестирования выглядела так:

Источник — Toshiba Qosmio G50-12L, Korg AudioGate 3.05.

ЦАПы — объект тестирования за ширмой.

Предусилитель — пассивный трансформаторный Django. Розничная цена в РФ USD 2200.

Усилитель мощности — моноблоки Burson Audio Timekeeper.

Межблочные кабели — Tchernov Audio Ultimate.

Акустические кабели Aktyna SCM Vortex SPK. 

 

Итак, сначала немного о самих ЦАПах и впечатлениях от прослушивания. В конце статьи – итоги и небольшой анализ. 

 


ASUS Essence III 

Компания ASUS – знаменитый бренд компьютерной техники. Она стала первым IT производителем, который столь серьезное внимание начал уделять индустрии Hi-Fi. Началось все с разработки премиальных звуковых карт серии Essence, которые позволяли превратить обычный компьютер в весьма достойный источник звука. Однако компания не стала останавливаться и достаточно быстро освоила выпуск внешних ЦАПов. Вершиной на этом пути стал флагманский ЦАП ASUS Essence III.

Прибор выполнен в достаточно скромном дизайне без особых излишеств. Серебристый алюминиевый корпус среднего размера, простая светодиодная индикация. На передней панели две крупные ручки регулировки громкости. Одна из них предназначена для регулировки уровня на линейных выходах, другая – на выходе наушников.

Для подключения к источнику звука предусмотрены следующие разъемы: асинхронный USB-разъем, линейный RCA-стереовход,. Из цифровые входов имеются коаксиальный, оптический, балансный AES/EBU. Также имеются  линейный RCA и балансный XLR выходы. Предусмотрен специальный тумблер, позволяющий отключить регулировку громкости и подать на линейный выход сигнал с фиксированным уровнем. Изюминкой модели являются балансные microXLR выходы для подключения Hi-End наушников.

За цифроаналоговое преобразование отвечают два чипа ADI AD1955 в балансном включении по одному на канал. Благодаря использованию высокоточных кварцевых генераторов (TCCO/TCXO) достигается высокая динамичность звучания, а уровень джиттера сводится к минимуму. Использование операционных усилителей JRC MUSES 02 и ADI AD827SQ позволяет получать высокую стабильность звучания с минимальными искажениями. Устройство оснащается двумя 24-позиционными аттенюаторами, построенными на резисторах с допуском 0,1 %, что дает оптимальный баланс каналов.

Построение схем выполнено по принципу «двойное моно». Аналоговая и цифровая части схемы, выполненные на отдельных печатных платах, запитаны от автономных стабилизированных блоков питания. Напряжение на блоки питания подается от тороидального трансформатора высокой мощности. Сглаживание тока обеспечивается конденсаторами WIMA.

Благодаря использованию чипов ADI AD1955, ASUS Essence III на аппаратном уровне поддерживает воспроизведение DSD, что избавляет от необходимости конвертации сигнала в PCM. Специальный тумблер на задней панели позволяет переключать USB-вход в режим USB 1.0 (работа с компьютером без драйверов) или USB 2.0 (работы с драйвером ASIO). В первом случае приходится ограничиваться максимальной частотой сэмплирования 48 кГц. В режиме USB 2.0 обеспечивается поддержка PCM до 192 кГц/24 бит и потоков DSD64/128.Все входы устройства поддерживают дискретизации 24 бит/192 кГц, что является важным достоинством модели.

ASUS Essence III может использоваться в качестве предварительного усилителя. Также он оснащен мощным встроенным усилителем для наушников, построенным на чипах TI LME49600. Отдельные модули усиления задействованы для балансных выходов и для выхода 6,3 мм. Возможности усилителя позволяют использовать даже наиболее требовательные Hi-End наушники с импедансом до 600 Ом.

Essence III снабжен достаточно простым и функциональным пультом дистанционного управления, который дает возможность включать и выключать устройство, переключать входы и выходы. Также пульт позволяет регулировать громкость линейного выхода, аттенюатор которого является моторизированным. При подключении ЦАП к усилителю с собственным регулятором громкости, регулировку можно отключить специальным тумблером.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс ровный. Бас глубокий, хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, и, на тестовых записях заметно выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются хорошо. Детальность высокая, но не чрезмерная. Микро и макродинамика -очень хорошо. Атака — хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — как минимум хорошо. В вертикальной плоскости — хорошо. Высота расположения инструментов соответствует натуральной. Звуковые образы никак не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях очень хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

В целом звучание устройства в данном подключении похоже на подключение по USB, с некоторыми, однако, ухудшениями в части глубины баса и пространственных характеристик звучания.

Характеристики:

Название модели

ASUS Essence III

Сайт производителя

asus.com

Ориентировочная стоимость

165-170 тысяч рублей

Чип

ADI AD1955

Основные технологии

  • Воспроизведение DSD
  • 2 чипа ADI AD1955 – по одному на канал
  • Независимые источники питания для каждого канала
  • Тороидальный трансформатор
  • Операционные усилители AD 827SQ и MUSES 02
  • Ступенчатый аттенюатор на реле с возможностью ДУ
  • TCXO-тактовый генератор
  • Полностью балансный усилитель для симметричных и несимметричных наушников

Габаритные размеры

322 х 71 х 228 мм

Вес

4 кг

 

 

 


 

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

Австралийская компания Burson Audio достаточно хорошо известна российским аудиофилам. Она имеет отличную репутацию производителя прекрасно звучащих устройств. Одной из флагманских моделей компании стало устройство Burson Audio Conductor Virtuoso 9018, объединяющее в себе USB-ЦАП, предусилитель и усилитель для наушников.

Conductor Virtuoso 9018 выполнен в достаточно массивном алюминиевом корпусе минималистического дизайна. Корпус имеет антирезонансное исполнение. Детали корпуса очень тщательно подогнаны, поэтому он смотрится практически как монолитный предмет. При этом конструкция корпуса эффективно справляется с функцией пассивного охлаждения устройства, что позволило производителю отказаться от вентилятора. Центральное место на передней панели занимает внушительная ручка регулятора громкости с очень стильной светодиодной индикацией. Также здесь имеется селектор входов.

Устройство оснащено асинхронным USB-интерфейсом Tenor TE8802 (24 бит/192 кГц). Также имеются оптический и коаксиальный входы, поддерживающие разрешение до 32 бит/192 кГц. Для аналоговой коммутации используются:  RCA-вход, выход для наушников (6,35 мм), линейным выход ЦАП и регулируемым выход предусилителя.

Conductor Virtuoso 9018 построен на основе хорошо известного и отлично себя зарекомендовавшего 32-битного чипа ESS SABRE 32 Reference с технологией Time Domain Jitter, сводящей к минимуму уровень джиттера. Также доступны и версии модели с более бюджетной микросхемой Burr Brown PCM 1793 DAC. В обоих случаях вся схемотехника устройства полностью выполнена на дискретных элементах с применением Mosfet транзисторов для каждого канала, позволяет в полной мере использовать все широкие возможности чипа.

Устройство имеет новый 100-ступенчатый регулятор громкости, реализованный на микросхеме TI PGA2310. Регулятор имеет динамический диапазон 120 дБ, а коэффициент нелинейных искажений плюс шум у него составляет 0,0004 %.

В конструкции Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 используется фирменный блок питания, получающий напряжение от тороидального трансформатора. Блок питания используются конденсаторы общей емкостью 32800 мкФ. Это дает возможность практически полностью исключить нежелательные шумы.

Устройство отлично справляется с функцией предусилителя. Сигнал поступает с каскада усиления напряжения, расположенного до секции усиления тока. Это позволяет полностью использовать преимущества выходного каскада на полевых транзисторах. Также в составе Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 имеется встроенный усилитель для наушников, полностью реализованный на дискретной схемотехнике, и работающий в чистом классе A. Он обеспечивает полный контроль над любыми наушниками.

Важной особенностью модели является фирменный выходной каскад VOS (Variable Output Stage) с возможностью изменения уровня усиления, который используется при работе в режиме усилителя для наушников и предусилителя. В первом случае благодаря каскаду VOS устройство уверенно работает с любыми наушниками, обеспечивая на них подачу мощности от от 0,18 до 4 Вт на канал. При работе в режиме предусилителя существует возможность выставить уровень усиления от 7 до 18 дБ, что дает возможность эффективной работы с оконечниками любой мощности.

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 имеет удобный миниатюрный пульт дистанционного управления, изготовленный в алюминиевом корпусе. С его помощью можно включать и отключать звук, переключать треки и регулировать уровень громкости.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный, с легким акцентом в области баса. Бас глубокий, артикуляция удовлетворительная. Сцена непрерывна, и, на тестовых записях выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются хорошо. Детальность в целом высокая. Микро и макродинамика -хорошо. Атака -очень хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — хорошо. В вертикальной плоскости — хорошо. Высота расположения инструментов соответствует натуральной. Звуковые образы не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Звучание сохраняет основные особенности подключения по USB, с заметными улучшениями в части артикуляции баса и пространственных характеристик звучания (локализация и фокусировка).

Характеристики:

Название модели

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

Сайт производителя

bursonaudio.com

Ориентировочная стоимость

100-105 тысяч рублей

Чип

ESS 9018 DAC

Основные технологии

  • Полностью дискретная схема
  • Входной каскад в полностью симметричном исполнении, реализованный на полевых транзисторах
  • Тороидальные трансформаторы
  • Выходной каскад на специально разработанных полевых транзисторах
  • Асинхронный USB-ресивер Tenor  (24 бит/192 кГц)
  • Цифровой 100-шаговый регулятор громкости на чипе PGA2310
  • Выходной каскад VOS

Габаритные размеры

80 × 265 × 255 мм

Вес

6 кг

 

 


 

 

 

Cary Audio DAC100 

Компания Cary Audio была основана в 1989 году в США. Среди аудиофилов она заслужила признание благодаря широкому ассортименту высококачественных ламповых усилителей, которые долгое время оставались основным видом продукции бренда. В эпоху цифровых технологий компания также нашла свое достойное место на рынке, став одним из крупных производителей многоканальных процессоров и ЦАПов, обладающих высокими характеристиками. Линейка аудиофильской продукции, выпускаемой по передовым технологиям, носит название Classic. Одним из ярких представителей этой линейки является ЦАП Cary Audio DAC100.

Устройство выполнено в полноразмерном стальном корпусе шириной 44 сантиметра. Толстая лицевая панель изготовлена из серебристого алюминия. Здесь расположились две линейки светодиодной индикации, ряд кнопок выбора входов и специальная кнопка, отвечающая за инверсию фазы сигнала. Прибор выглядит просто и солидно.

Коммутация осуществляется при помощи пяти переключаемых входных разъемов, в том числе 4 SPDIF цифровых входов (2 коаксиальных и 2 Toslink) и USB-вход. Вывод сигнала осуществляется на аналоговый выход RCA с позолоченным разъемом или на балансный XLR.

За цифроаналоговое преобразование в схеме Cary Audio DAC100 отвечают два чипа ESS Sabre ES9023 в балансном включении. Эта микросхема отлично зарекомендовала себя при использовании в цифровой технике высокого класса. Она обеспечивает точное звучание с минимальным уровнем шумов и искажений. Схемотехника выполнена без общей обратной связи. На гнездах XLR с позолоченными разъемами реализован симметричный линейный выход. Это избавляет пользователя от необходимости искусственного создания балансного выхода при помощи нескольких операционных усилителей.

 

Прием сигнала с коаксиальных и оптических входов осуществляется на входной ресивер Wolfson WM8805, который поддерживает частоту дискретизации на уровне 192 кГц для SPDIF и 96 кГц для Toslink. Вход USB обслуживает мощный процессор XMOS, обеспечивающий асинхронную обработку цифрового потока до 24 бит/192 кГц. Процессор обладает высоким быстродействием и позволяет эффективно снизить уровень джиттера. Выбрать нужный вход можно при помощи кнопки на лицевой панели устройства. При этому светодиодная индикация показывает частоту входного сигнала.

Значительное внимание производителем уделено построению эффективной схемы питания устройства. Для цифровой и аналоговой частей схемы предусматривается питание от отдельного тороидального трансформатора. При этом трансформатор, питающий аналоговый тракт защищен экраном Фарадея, что позволяет избавиться от электрических наводок и внешних помех.

Интересной функцией устройства является возможность инверсии фазы сигнала. Задействовать ее можно путем нажатия специальной кнопки на лицевой панели. В результате любая фаза разворачивается на 180 градусов. Данная функция будет полезной при прослушивании фонограмм с перевернутой во время записи фазой.

Цифро-аналоговый преобразователь Cary Audio DAC100 является эффективным устройством для воспроизведения с высоким качеством музыкальных файлов с жесткого диска компьютера. Также он может использоваться для улучшения качества звука, получаемого с любого цифрового источника.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный, область ВЧ чуть смягчена. Бас глубокий, хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, и, на тестовых записях заметно выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются как минимум очень хорошо. Детальность высокая. Микро и макродинамика -очень хорошо. Атака -очень хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — очень хорошо. В вертикальной плоскости — очень хорошо. Высота расположения инструментов соответствует натуральной. Звуковые образы никак не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Смена подключения не выявила достоверных изменений в характере звучания. Устройство одинаково хорошо звучит как по USB, так и по SPDIF. 

Характеристики:

Название модели

Cary Audio DAC100

Сайт производителя

caryaudio.com

Ориентировочная стоимость

195 тысяч рублей

Чип

ESS Sabre ES9023

Основные технологии

  • Два чипа ESS Sabre ES9023 в балансном включении для точного преобразования сигнала
  • Применение схемотехники без общей обратной связи
  • Отдельный тороидальный трансформатор для цифровой и аналоговой  частей схемы
  • Входной ресивер Wolfson WM8805 с четырьмя SPDIF цифровыми аудио-входами
  • Процессор XMOS для обработки сигнала с интерфейса USB по асинхронному алгоритму  (24 бит/192 кГц)
  • Балансные и небалансные входы
  • Предусмотрена возможность инверсии фазы сигнала

Габаритные размеры

89 x 440 x 395 мм

Вес

9,5 кг

 

 


 

Chord 2Qute 

Британская компания Chord Electronics уже достаточно давно практикует изготовление компактных аудиофильских устройств в оригинальном дизайне. Первым шагом в этом направлении стало создание серии Choral, в которой была применена особая система вертикальной компоновки электроники, позволяющая сделать полноценные Hi-Fi устройства по-настоящему компактными. Однако с появлением серии Chordette компания смогла превзойти собственные достижения. Наиболее знаковыми моделями этой серии стали усилитель для наушников/ЦАП Hugo и ЦАП Qute Ex. Однако уже в 2015 году компания представила новый флагман Chord 2Qute, полученный в результате обширной модернизации обоих этих устройств, и объединяющий в себе функциональные и технологические преимущества.

Компактный ЦАП Chord 2Qute выполнен в миниатюрном алюминиевом корпусе габаритами всего 160x70x40 мм. Детали корпуса тщательно подогнаны. Благодаря эому устройство производит впечатление цельного бруска красивого серебристого металла. Дизайн выполнен полностью в духе Chord. Единственным элементом на передней панели является традиционный иллюминатор, за которым открывается центральный чип и материнская плата. При включении устройства внутреннее пространство подсвечивается красивым зеленоватым свечением.

Chord 2Qute имеет коаксиальный, оптический, USB входы и выходы. USB вход второго класса имеет гальваническую изоляцию.

 

 

Устройство оснащено мощным чипом Spartan 6 FPGA, позаимствованным у предыдущей модели Hugo. Микросхема, выполненная по технологии вентильно-программируемых матриц, обеспечивает очень чистое звучание с минимальным уровнем искажений, который составляет всего 0,0003 %. Показатель перекрестных помех составляет всего 126 дБ на 1 кГц. При этом возможности используемого чипа позволяют воспроизводить файлы высокого разрешения с обеспечением качественного и точного звучания. При воспроизведении сигнала через USB и коаксиальный вход поддерживается воспроизведение файлов до 32-бит/384 кГц и DSD128, на оптическом входе  — до 24-бит/192 кГц и DSD64 на всех входах. Задействовать нужный вход можно при помощи удобного переключателя, которым оснащено устройство. Имеется также и индикация действующего источника и частоты дискретизации при помощи подсветки, что делает работу с Chord 2Qute более удобной для пользователя.

Особенно поработали разработчики над USB входом, который имеет 2 класс, обеспечивая максимальную скорость передачи данных разрешением до 384 кГц. Применение гальванической изоляции USB входа позволило существенно улучшить акустические характеристики устройства. USB вход поддерживает работу с мобильными устройствами iOS и Android. Также поддерживается совместимость с Windows – для работы на ПК необходимо установить фирменный драйвер, который имеется на идущем в комплекте с устройством диске, а также доступен для скачивания на сайте производителя. В частности, доступны драйвера для Windows 7 и Windows 8.

Для создания Chord 2Qute была существенно переработана традиционная для устройств серии Chordette печатная плата. Благодаря этому новый ЦАП получил производительность и другие ключевые характеристики, свойственные модели Hugo. При этом, в отличие от этой модели, Chord 2Qute предназначен, скорее, для домашнего использования. В связи с этим из его арсенала были исключены некоторые «мобильные» функции, свойственные для Hugo. В том числе он был избавлен от регулятора громкости и встроенной батареи питания.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный. Бас хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, но на тестовых записях практически не выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются удовлетворительно. Детальность высокая. Микродинамика — хорошо, макродинамика — удовлетворительно. Атака — хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — хорошо. В вертикальной плоскости — удовлетворительно. Высота расположения инструментов чуть выше натуральной. Звуковые образы не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Подключение данного типа дает существенный прирост качества звучания по сравнению с подключением по USB. Особенно заметны улучшения в части глубины баса, микро/макродинамики и пространственных характеристик звучания (высота расположения инструментов, локализация и фокусировка).

Характеристики:

Название модели

Chord 2Qute

Сайт производителя

Home

Ориентировочная стоимость

100 тысяч рублей

Чип

Spartan 6 FPGA

Основные технологии

  • Отлично зарекомендовавший себя чип Spartan 6 FPGA
  • Поддержка DSD64 на всех входах и DSD128 на коаксиальном и USB входах
  • USB-вход второго класса с гальванической изоляцией для максимальной чистоты звучания
  • Новая печатная плата оптимизирующая характеристики устройства.
  • Индикация источника и частоты дискретизации пи помощи подсветки

Габаритные размеры

160x70x40 мм

Вес

0,4 кг

 

 


 

 

Densen DenDAC 50

 

Датская компания Densen хорошо известна ценителям высокого звука. Большой успех получили виниловые проигрыватели, усилители и другие устройства модели. ЦАПы до недавнего времени не были представлены в модельном ряду Densen. При этом компания выпустила первый ЦАП еще в 1994 году, но предназначался для другого бренда. В дальнейшем компанией также выпускались ЦАПы по заказу других компаний. Первым полноразмерным ЦАП компании, выпущенным под собственным брендом, стал Densen DenDAC 50.

ЦАП Densen DenDAC 50 имеет лаконичный и стильный дизайн. Детали массивного металлического корпуса подогнаны настолько четко, что он производит впечатление монолита. Корпус может быть выполнен в серебристом или черном цвете. На лицевой панели расположено шесть кнопок управления (по три с каждой стороны), между которыми находится узкий красный монохромный дисплей с яркой и красивой индикацией. Устройство имеет два коаксиальных SPDIF входа, два входа Toslink,  и один вход USB 2.0.  Для подключения ЦАП к предусилителю имеются  RCA и баласный выходы.

Принципиальным отличием Densen DenDAC является применение полностью аналогового каскада предварительного усиления класса A без отрицательной обратной связи, что позволило отказаться от традиционного для современных ЦАП цифровых регуляторов громкости. Благодаря этому решению сохранен высокий уровень качества звучания на малых уровнях громкости. К регулируемому выходу подключен 200-шаговый регулятор громкости устройства контролируется микропроцессором.

 

 

Преобразование сигнала осуществляется 24-битный ЦАП, помещенный в экранированную коробку. Это обеспечивает необходимую его защиту от цифровых помех на аналоговом каскаде. Дополнительное экранирование и оптимизацию прохождения сигнала по тракту обеспечивает четырехслойная печатная плата с тефлоновым покрытием, на которой построена цифровая часть.

В конструкции Densen DenDAC 50 применяется специально разработанный для этой модели оптимизированный блок питания. Его «сердцем» являются два заказных тороидальных трансформатора, каждый из которых имеет по четыре выхода. От этих трансформаторов запитано 5 выпрямительных мостов с общей емкостью 50 000 мФ. Кроме этого, предусмотрено 14 отдельных регуляторов, от которых запитаны наиболее чувствительные цепи питания. Это позволяет практически полностью исключить помехи, которые могут возникать при их работе.

Разработчиками Densen DenDAC 50 предусмотрена возможность модернизации устройства. В частности, аппарат имеет специальный внутренний порт, который можно будет использовать для установки платы с перспективными цифровыми разъемами, который могут быть разработаны в будущем. Благодаря этому ЦАП будет использовать самые актуальный цифровые входы, имеющиеся на рынке, даже через несколько лет. Также этот порт можно задействовать для подключения платы модуля Wi-Fi, который компания Densen планирует представить в ближайшем будущем.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный. Бас хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, но на тестовых записях практически не выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются удовлетворительно. Детальность высокая. Микродинамика — хорошо, макродинамика — удовлетворительно. Атака -удовлетворительно. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — хорошо. В вертикальной плоскости — удовлетворительно. Высота расположения инструментов чуть выше натуральной. Звуковые образы не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Подключение данного типа дает радикально изменяет качество звучания устройства в лучшую сторону. Тональный баланс ровный. Бас глубокий, хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, и на тестовых записях заметно выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются как минимум очень хорошо. Детальность высокая, но не чрезмерная. Микродинамика — очень хорошо, макродинамика — отлично. Атака — отлично. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — отлично. В вертикальной плоскости — очень хорошо. Высота расположения инструментов натруальная. Звуковые образы никак не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях очень хорошее, тембры инструментов достоверны. 

Характеристики:

Название модели

Densen DenDAC

Сайт производителя

densen.dk

Ориентировочная стоимость

250 тысяч рублей

Чип

 

Основные технологии

  • Полностью аналоговый каскад предварительного усиления класса A
  • 200-шаговый регулятор громкости устройства контролируемый микропроцессором
  • 24-битный ЦАП в экранированной коробке
  • Построение цифрового тракта на четырехслойной печатной плате с тефлоновым покрытием
  • Два тороидальных трансформатора, разработанных по специальному заказу

Габаритные размеры

440 x 320 x 64 мм

Вес

14 кг

 

 


 

 

Fostex HP-A8 

Японская компания Fostex, основанная в Токио в 1973 году уже давно заслужила репутацию одного из ведущих производителей высококлассных акустических систем и наушников. С наступлением эпохи цифрового звука компания смогла предложить аудиофилам широкий выбор отлично звучащих устройств. Одной из флагманских моделей таких устройств сегодня является цифроаналоговый преобразователь Fostex HP-A8, который помимо непосредственно выполнения функции ЦАП может использоваться в качестве дискретного усилителя для наушников и стереофонического предусилителя.

Fostex HP-A8 имеет массивный высокий корпус половинной ширины из высококачественного алюминиевого сплава. Устройство смотрится солидно и внушительно, имеет ощутимый вес. Эффектным украшением лицевой панели является матричный дисплей, выполненный в бледно-голубом оттенке. Благодаря высокой яркости и контрастности дисплей обеспечивает хорошую информативность. Предусматривается 5 цифровых входов (2 TosLink, SPDIF, AES/EBU, USB) и два выхода (TosLink и SPDIF). Также на задней панели имеются аналоговые небалансные (RCA) входы/выходы. На лицевой панели размещены два выхода для подключения наушников 6,3 мм. Предусмотрен также слот для SD, который может использоваться для обновления прошивки устройства, а также для воспроизведения DSD аудио.

За цифроаналоговое преобразование отвечает 32-битный чип AK4399 от компании AsahiKaseiMicrodevices, который поддерживает воспроизведение аудиофайлов в качестве до 32 бит / 192 кГц. Кроме стандартного фильтра «sharproll-of» может использоваться специально разработанный AsahiKaseiMicrodevices фильтр «minimumdelay», с помощью которого эффективно устраняется пре-эхо. Помимо самого чипа и электронного регулятора громкости, схемотехника строится исключительно на дискретных элементах. Кварцевый термокомпенсированный генератор TCXO обеспечивает передачу потока по USB в асинхронном режиме с высокой точностью и минимальным уровнем помех. Для подключения по другим входам предусмотрена возможность выбора между внешним и внутренним генераторами частоты.

Очень тщательно подобрана производителем и схема питания устройства. Она строится на основе тороидального трансформатора высокой мощности. Благодаря этому удается минимизировать помехи, возникающие в этой части, и достичь высокой точности сигнала.

Характеристики:

Fostex HP-A8 может использоваться в качестве предварительного усилителя. В этом режиме устройство позволяет обеспечить высокое качество звучания музыкальных файлов, воспроизводимых практически с любого цифрового источника. Кроме того, Fostex HP-A8 имеет встроенный аналоговый усилитель для наушников, построенный полностью на дискретных элементах. Усилитель отличается высоким уровнем выходной мощности при минимальных искажениях сигнала. Он работает с изменяющимся импедансом сигнала в пределах 16-600 Ом. При этом имеется 24 пресета коэффициента усиления, что позволяет обеспечить уверенную работу с головными телефонами, обладающими практически любыми характеристиками. Схема усилителя позволяет добиться высокой нейтральности и с максимальной полнотой раскрыть характерные особенности наушников. Усилитель может подавать сигнал сразу на два выхода 6,3 мм для головных телефонов.

Для удобной работы с устройством можно использовать не только элементы управления на корпусе, но и достаточно функциональный пульт ДУ. Пульт выполнен в алюминиевом корпусе и дает все возможности для полноценного управления. Недоступным с его помощью остается только переключение используемых входов.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный, с заметным акцентом в области баса. Бас глубокий, артикуляция хорошая. Сцена непрерывна, и на тестовых записях выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются хорошо. Детальность в целом высокая. Микро и макродинамика -хорошо. Атака — хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — хорошо. В вертикальной плоскости — хорошо. Высота расположения инструментов практически соответствует натуральной. Звуковые образы не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

В целом звучание устройства в данном подключении похоже на подключение по USB, с некоторыми, однако, ухудшениями в части артикуляции баса и пространственных характеристик звучания.

Характеристики:

Название модели

Fostex HP-A8

Сайт производителя

fostexinternational.com

Ориентировочная стоимость

58-60 тысяч рублей

Чип

AK4399

Основные технологии

  • Чип AK4399 с разрядностью 32 бита
  • Построение схемотехники на дискретных элементах
  • Фильтры «sharproll-of» и «minimumdelay»
  • Асинхронная передача данных по интерфейсу USB при помощи TCXO
  • Блок питания на основе мощного тороидального трансформатора
  • Встроенный аналоговый усилитель для наушников, построенный полностью на дискретных элементах

Габаритные размеры

213 х 78 х 314 мм

Вес

3,75 кг

 

 

 


 

North Star Design Supremo

 

Итальянская компания North Star Design была основана в конце 20 века. Первым устройством, которое предложила новая компания рынку, стал цифро-аналоговый преобразователь Model 3, поддерживающий воспроизведение аудио с разрешением 24 бит/96 кГц. В дальнейшем ЦАПы оставались одним из основных видов продукции знаменитого итальянского бренда. Зимой 2015 года компания предложила линейку из трех ЦАПов — Impulso, Excelsio и Supremo. Последний представляет высшую ценовую категорию и является наиболее технологичной моделью в серии.

Как и вся продукция North Star Design, ЦАП Supremo изготовлен с настоящим итальянским изяществом. Черный металлический корпус с фрезерованной лицевой панелью смотрится очень стильно. На лицевой панели нет ничего лишнего – только кнопка включения аппарата и две кнопки, отвечающие за переключение входов. Вся необходимая пользователю информация выводится на красивый матричный дисплей, состоящий из двух разделенных блоков в форме трапеции и параллелепипеда.

Устройство имеет 7 цифровых входов, в числе которых 4 входа SPDIF (2 х RCA и 2 х Toslink), один AES/EBU XLR, один USB 2.0, а также интерфейс I2S. Выходной сигнал подается на аналоговые выходы: балансные с позолоченными разъемами Neutrik и небалансные с разъемами WBT NextGen.

Преобразователь работает на паре продвинутых чипов ESS Sabre ES9018, подключенных в двойной балансной конфигурации. Эти микросхемы хорошо зарекомендовали себя в составе топовых устройств ведущих Hi-End брендов. Они обеспечивают высокую точность звучания с минимальными искажениями. Дополнительно пользователю предлагается возможность выбирать в меню настроек режимы цифровой фильтрации сигнала и абсолютную фазу. Характеристики чипов позволяют минимизировать уровень джиттера, а практически полное его подавление обеспечивает петля ФАПЧ.

North Star Design Supremo предназначен для эффективной работы с музыкальными файлами высокого разрешения. Его асинхронный USB 2.0 порт поддерживает PCM до 384 кГц / 32 бит, а также поток DSD от 2,8 до 5,6 Мбит/сек. Аналогичными возможностями обладает и интерфейс I2S. Развязка коаксиальных SPDIF входов выполнена при помощи импульсного трансформатора.

 

Аналоговый тракт строится на дискретных малошумящих транзисторах, на конденсаторах с диэлектриком из полимерного материала и на прецизионных транзисторах. Все компоненты подобраны с максимальной точностью по своим характеристикам. Заземление аналоговой части выполнено «звездой» при помощи отдельных земляных шин для каждого канала. Учитывая значительное влияние, которое оказывает схема питания на качество звука, ее построению производителем было уделено особое внимание. Питание аналогового и цифрового тракта осуществляется от отдельных тороидальных трансформаторов высокой мощности, имеющих качественное экранирование. Такая схема позволяет практически полностью исключить возникновение помех и наводок в этой части.

Цифро-аналоговый преобразователь North Star Design Supremo представляет собой эффективное аудиофильское устройство для воспроизведения музыкальных файлов с жесткого диска компьютера в высоком качестве. Он может подключаться к ПК на разных платформах. Подключение к компьютерам, работающим на Apple OSx или Linux, осуществляется без драйверов. Для подключения устройства к компьютеру на Windows применяется ASIO. Обновление программного обеспечения North Star Design Supremo может осуществляться при подключении к компьютеру через интерфейс USB.

 

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс ровный. Бас глубокий, хорошо артикулированный. Сцена непрерывна, и, на тестовых записях заметно выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются хорошо. Детальность высокая, но не чрезмерная. Микро и макродинамика — хорошо. Атака — хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — как минимум хорошо. В вертикальной плоскости — хорошо. Высота расположения инструментов практически соответствует натуральной. Звуковые образы никак не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Звучание сохраняет основные особенности подключения по USB, с некоторыми улучшениями в части микро/макродинамики и пространственных характеристик звучания (локализация и фокусировка).

Характеристики:

Название модели

North Star Design Supremo

Сайт производителя

northstar.it

Ориентировочная стоимость

162 тысячи рублей

Чип

ESS Sabre ES9018

Основные технологии

  • Два продвинутых чипа ESS Sabre ES9018 в балансном подключении
  • Максимальное подавление джиттера при помощи ФАПЧ петли
  • Поддержка PCM до 384 кГц / 32 бит, а также поток DSD от 2,8 до 5,6 Мбит/сек
  • Аналоговая часть на точно подобранных дискретных компонентах
  • Отдельное питание цифрового и аналогового тракта при помощи экранированных тороидальных трансформаторов

 

Габаритные размеры

435 х 70 х 170 мм

Вес

6,5 кг

 

 

 


 

OPPO HA-1

Китайскую компанию OPPO Digital можно смело назвать одним из самых амбициозных производителей современной Hi-Fi индустрии. Появившись сравнительно недавно, компания быстро завоевала успех среди аудиофилов. Причем основная ее экспансия пришлась на требовательный американский рынок. Недавно компанией было представлено новое устройство OPPO HA-1, совмещающее в себе функции ЦАП, предусилителя и усилителя для наушников.

OPPO HA-1 выглядит очень эффектно. Устройство выполнено в алюминиевом корпусе, который может быть представлен в черном или серебристом цвете. Солидности прибору придает толстая передняя панель с крупными и эргономичными органами управления, а также с красивым 4,3-дюймовым дисплеем, на котором может отображаться традиционный волюметр, современный спектр звуковых частот, а также детальная информация технического характера об аудио-сигнале. 

Коммутация выполняется при помощи широкого спектра цифровых входов (коаксиальный, оптический, балансный AES/EBU и асинхронный USB). Имеется 4-контактный балансный XLR-вход или 1/4 дюймовый разъём для головных телефонов. Также имеются линейные аналоговые входы и выходы  RCA и XLR.

Цифро-аналоговое преобразование в OPPO HA-1 осуществляется передовой микросхемой ESS Sabre ES9018. Благодаря этому устройство поддерживает воспроизведение аудио в высоком разрешении, в том числе PCM до 384 кГц 32-битного разрешения и DSD до частоты дискретизации CD 256х. Схема имеет полностью балансное исполнение. Предусматривается аналоговая регулировка громкости при помощи дискретного моторизированного регулятора, которым удобной управлять, как вручную, так и дистанционно. При этом сохраняется высокое качество звучания на малых уровнях громкости.

Большое количество цифровых входов, в том числе асинхронный USB с поддержкой PCM, DSD64 и DSD128, дает возможность использовать самые разнообразные варианты подключения OPPO HA-1 к различным устройствам.

Питание цифро-аналогового преобразователя осуществляется при помощи фирменного тороидального трансформатора, который хорошо зарекомендовал себя в устройствах производителя. Трансформатор обеспечивает электронные компоненты достаточными энергоресурсами. При этом его исполнение позволяет максимально сохранять чистоту звучания.

OPPO HA-1 эффективно справляется с функцией предварительного стерео усилителя, обеспечивая высокое качество звучания, воспроизводимого с любого цифрового источника. Кроме того, устройство очень хорошо показывает себя как усилитель для наушников. В этом качестве модель широко применяется многими пользователями. Это неудивительно, ведь усилитель для наушников является полностью балансным и строится на 12 биполярных транзисторах Sanken. Он обеспечивает уверенный контроль практически любых современных наушников класса A. Дополнительное удобство в использовании обеспечивает переключатель уровня усиления наушников.

Для пользователей мобильных устройств очень удобной будет такая функция OPPO HA-1, как поддержка Bluetooth с кодеком AptX. Это дает возможность беспроводного воспроизведения контента, размещенного на мобильном устройстве. Кроме того, смартфон или планшет можно легко подключить к OPPO HA-1 при помощи входа USB.

В комплект с устройством входит функциональный пульт управления. Он дает возможность управлять практически всеми ключевыми параметрами устройства. В том числе при помощи пульта можно регулировать громкость, переключать входы, включать и отключать звук, регулировать уровень яркости дисплея. Все функции управления также доступны непосредственно на смартфоне или планшете при помощи специального приложения.

Впечатления от прослушивания:

USB

Тональный баланс в целом ровный, с легким акцентом в области баса. Бас глубокий, артикуляция удовлетворительная. Сцена непрерывна, и, на тестовых записях заметно выходит за пределы базы громкоговорителей. Пространство и воздух сцены передаются хорошо. Детальность высокая. Микро и макродинамика — хорошо. Атака — хорошо. Фокусировка и локализация в горизонтальной плоскости — хорошо. В вертикальной плоскости — хорошо. Высота расположения инструментов соответствует натуральной. Звуковые образы не ассоциируются с АС. Звучание на малых уровнях хорошее, тембры инструментов достоверны.

SPDIF

Звучание сохраняет основные особенности подключения по USB, с некоторыми улучшениями в части артикуляции баса и пространственных характеристик звучания (локализация и фокусировка).

Характеристики:

Название модели

OPPO HA-1

Сайт производителя

oppodigital.com

Ориентировочная стоимость

 80 тысяч рублей

Чип

ESS Sabre ES9018

Основные технологии

  • Передовой чип ESS Sabre ES9018
  • Поддержка PCM до 384 кГц 32-битного разрешения и DSD до частоты дискретизации CD 256х
  • Полностью балансный тракт прохождения сигнала
  • Схема питания на основе эффективного тороидального трансформатора
  • Полностью балансный усилитель для наушников 12 биполярных транзисторах Sanken с высокой выходной мощностью;
  • Поддержка Bluetooth с кодеком AptX

Габаритные размеры

254 х 80 х 333 мм

Вес

5,9 кг

 

 

 


ИТОГИ

В целом, все устройства продемонстрировали высокий уровень качества звучания. Отмеченнные по методике FSQ отличия свидетельствуют скорее не о разности в классе тестировавшихся ЦАПов, а о высоком разрешении метода. Разброс баллов, а значит и разницы звучания ЦАПов, составил не более 10%. Для многих эта разница может оказаться совершенно незначительной, но в тщательно подобранной и хорошо изученной системе, для тех, кто стремится к идеалу, такая разница может быть довольно ощутимой.

 

Результаты прослушивания по USB

 

Место

Модель

Цена

No ЦАП

Баллы

1

Cary Audio DAC100

195 000,00р.  

ЦАП No 6

73,00

2

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

102 500,00р.

ЦАП No 8

71,33

3

ASUS Xonar Essence III

167 500,00р.

ЦАП No 7

71,00

4

North Star Design Supremo

162 000,00р.

ЦАП No 5

70,33

5

Densen DenDAC 50

250 000,00р.

ЦАП No 4

69,50

6

OPPO HA-1.

79 990,00р.

ЦАП No 2

68,00

7

Chord 2Qute

100 000,00р.

ЦАП No 1

66,33

8

Fostex HP-A8

59 000,00р.

ЦАП No 3

65,00

 

Если внимательно присмотреться к цифрам, то в целом, можно сделать вывод, что качество ЦАП напрямую зависит от цены. Исключение в данном случае составляет  Burson Audio Conductor Virtuoso 9018, который при своей не очень высокой цене вырвался на второе место, и Densen DenDAC и Chord 2Qute, которые при своей цене оказались чуть ниже своих одноклассников.

Лидерами звука по USB стали Cary Audio DAC100, Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 и ASUS Xonar Essence III

 

 

 

Результаты прослушивания по SPDIF

 

Место

Модель

Цена

 No ЦАП

Баллы

1

Densen DenDAC 50

250 000,00р.

ЦАП No 4

77,92

2

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

102 500,00р.

ЦАП No 8

76,92

3

North Star Design Supremo

162 000,00р.

ЦАП No 5

73,93

4

Cary Audio DAC100

195 000,00р.

ЦАП No 6

72,93

5

Chord 2Qute

100 000,00р.

ЦАП No 1

72,93

6

OPPO HA-1.

79 990,00р.

ЦАП No 2

68,93

7

ASUS Essence III

167 500,00р.

ЦАП No 7

67,93

8

Fostex HP-A8

59 000,00р.

ЦАП No 3

65,93

 

 

При классическом подключении по SPDIF картина немного меняется. Неожиданно Densen DenDAC вырывается на первое место. Видимо, USB для него, это всего лишь дань моде. Удивительно, что все ЦАПы по SPDIF звучат лучше, чем по USB. Только Asus Essence III опустился с 3 на 7 место. Вполне логично, что ЦАП от IT-компании гораздо лучше работает по USB, нежели по SPDIF. При этом сравнительно недорогой ЦАП Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 так и остался на 2 месте. Остальные ЦАПы снова разместились по своей цене.

Таким образом, лидерами звука по SPDIF стали Densen DenDAC 50,  Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 и North Star Design Supremo.

 

 

Цена/качество (исходя из баллов) 

 

Место

Модель

Цена

No ЦАП

Цена по баллам

1

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

102 500 р.

ЦАП No 8

146 117 р.

2

Densen DenDAC 50

250 000 р.

ЦАП No 4

145 238 р.

3

Cary Audio DAC100

195 000 р.

ЦАП No 6

143 933 р.

4

North Star Design Supremo

162 000 р.

ЦАП No 5

142 215 р.

5

Chord 2Qute

100 000 р.

ЦАП No 1

137 224 р.

6

ASUS Xonar Essence III

167 500 р.

ЦАП No 7

137 093 р.

7

OPPO HA-1.

79 990 р.

ЦАП No 2

135 040 р.

8

Fostex HP-A8

59 000 р.

ЦАП No 3

129 125 р.

 

Выгодное предложение

 

Модель

Цена

No ЦАП

Цена по баллам

Переплата

Место

1

Fostex HP-A8

59 000 р.

ЦАП No 3

129 125 р.

-54%

2

OPPO HA-1

79 990 р.

ЦАП No 2

135 040 р.

-41%

3

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018

102 500 р.

ЦАП No 8

146 117 р.

-30%

4

Chord 2Qute

100 000 р.

ЦАП No 1

137 224 р.

-27%

5

North Star Design Supremo

162 000 р.

ЦАП No 5

142 215 р.

14%

6

ASUS Xonar Essence III

167 500 р.

ЦАП No 7

137 093 р.

22%

7

Cary Audio DAC100

195 000 р.

ЦАП No 6

143 933 р.

35%

8

Densen DenDAC 50

250 000 р.

ЦАП No 4

145 238 р.

72%

 

 

В заключении мы даем таблицу, в которой расставили устройства в соответствии с рассчитанной стоимостью, исходя из полученных баллов (средними по SPDIF и USB). А также сколько мы переплачиваем за предложенное качество звука или, наоборот, получаем в подарок от производителя, исходя из соотношения реальной стоимости к стоимости, полученной по баллам. Нужно лишь иметь в виду, что помимо качества звука в стоимость могут быть заложены дополнительные функции или улучшенный дизайн, мы же в своем тесте брали в расчет исключительно только качества звука.  

Абсолютными лидерами по звуку (SPDIF и USB) стали Burson Audio Conductor Virtuoso 9018, Densen DenDac 50, Cary Audio и North Star Design Supremo.  

При этом все «малыши» Fostex HP-A8, OPPO HA-1 и Chord 2Qute, которых мы «обижали» в этом тесте, в виду того, что с ними выступали устройства намного дороже, при своей небольшой стоимости вполне могут тягаться и в классе повыше. Их реальная стоимость значительно ниже, чем стоит их звук! И если цена для вас имеет главное значение, то стоит обратить именно на эти ЦАПы. Они представляют собой самое выгодное предложение, особенно для неискушенного пользователя.

Burson Audio Conductor Virtuoso 9018 оказался лучшим, как по звуку, так и по «не жадности» производителя. 

Хочется так же отметить, что начиная со среднего уровня, прирост качества звука далеко отстает от прироста стоимости. Чтобы добиться незначительного улучшения звука, производителям приходится прикладывать максимальные усилия, которые потом отражаются на цене. Так что вывод прост – соотношение цена/качества намного лучше у недорогих аппаратов. При разнице в звуке всего на 10%, стоимость самого дешевого устройства в 5 раз ниже цены на самый дорогой аппарат. А вот стоит ли платить за такой прирост в качестве, тут уже решать должен каждый самостоятельно. Ведь все нюансы звука, которых мы добиваемся, находятся именно в этом диапазоне.

Самостоятельно сравнить звучание ЦАПов можно с помощью наших записей, сделанных на рекордер Korg MR-1:

DSD:

№1 — https://yadi.sk/d/zw4t7HgTguz2L

№2 WAV: https://yadi.sk/d/HX4L8KnkgwNCQ

№3 — https://yadi.sk/d/sKdNUzc-guz4E

№4 DSF: https://yadi.sk/d/264lpmrbgwNGC

№5 — https://yadi.sk/d/sotvxp9zguz7P

№6 — https://yadi.sk/d/ChvlILb9guz8U

№7 — https://yadi.sk/d/nRygSjvLguz9Z

№8 DSF: https://yadi.sk/d/aES56FtIgwNRy

 

WAV:

№1 — https://yadi.sk/d/FzXfo11AguzDK

№2 DSF: https://yadi.sk/d/DQ5JEAdDgwN6r

№3 — https://yadi.sk/d/sW1Y5NbXguzDq

№4 WAV: https://yadi.sk/d/_g0Z3XXogwNKV

№5 — https://yadi.sk/d/HZ23ZzqrguzEQ

№6 — https://yadi.sk/d/Hhg1TJGQguzFP

№7 — https://yadi.sk/d/QSHMVCMsguzG6

№8 WAV: https://yadi.sk/d/ApgBVkGwgwNPf

 

Обсудить на форуме..