Цифро-аналоговый преобразователь MSB Technology Premier DAC. Перевод обзора с Melody Club Audio - Gong AV - SoundEX - Клуб любителей хорошего звука Jump to content

Цифро-аналоговый преобразователь MSB Technology Premier DAC. Перевод обзора с Melody Club Audio


News
 Share

Recommended Posts

  • Members

Джефф Фриц (Melody Club Audio) опубликовал очень интересный обзор цифро-аналогового преобразователя MSB Technology Premier DAC.

Читая этот обзор, создается впечатление, что автор рассказывает о флагманской модели производителя с мировым именем, что верно лишь отчасти (по поводу имени производителя). А речь идет на самом деле лишь о второй снизу (и третьей сверху) модели ЦАП’а MSB, т.е. до флагмана Select DAC достаточно далеко. И, тем не менее, автор утверждает, что ничего лучше в качестве цифрового источника в его системе никогда еще не звучало, и что Premier DAC «убивает любые другие ЦАП’ы» (причем в другом абзаце своего текста он добросовестно приводит список этих ЦАП’ов, и это, надо сказать, модели и бренды весьма и весьма солидные.

До этого г-н Фриц долгое время наслаждался своим собственным MSB Discrete DAC, т.е. самой младшей моделью MSB, и поначалу сомневался, что Premier может сыграть еще лучше. Но, изначально отметив, что с появлением Premier ничего особенного со звуком не произошло, затем автор вдруг начинает улавливать массу подробностей, которые раньше не то, чтобы не слышал, скорее, не обращал на них особого внимания. И, главное, Premier, как выяснилось, играет не просто «больше музыки», оказывается, удовольствия от его звучания слушатель получает гораздо больше. И это притом, что г-н Фриц еще не слышал следующей модели, MSB Reference, не говоря уже о Select DAC… Интересно, что он напишет про эти старшие модели ЦАП’, если они попадут к нему на тест!

 

Перевод обзора: 

Цифро-аналоговый преобразователь MSB Technology Premier DAC

 

Джефф Фриц (www.soundstageultra.com)

Апрель 2022 г.

Источник: https://melodyclub.gr/2022/04/04/msb-technology-premier-digital-to-analog-converter/

 

image.png

Протестировал я стерео-усилитель MSB Technology S202 с моим собственным ЦАП'ом MSB Discrete DAC через акустические системы Magico A5. Во время испытаний я не переставал восхищаться разрешением этой системы и фоновой тишиной – более «темного» фона позади музыки я никогда еще не слышал. Звучала эта система настолько хорошо, настолько верно во всех отношениях, что я вдруг подумал: если бы я был простым аудиофилом, которому не нужно зарабатывать на обзорах аппаратуры, то, обладая подобной системой, чего бы еще мне не хватало? Было бы, куда двигаться дальше? Под впечатлением от звучания системы я написал о ней в раздел SoundStage! «Мнения» и даже готов был отныне прекратить мои поиски лучшего звука на длительное время, настолько я был покорен звучанием данной системы.

 

Но даже те аудиофилы, которые не являются экспертами, редко успокаиваются на достигнутом, по крайней мере со своими собственными системами. Если перспектива апгрейда не светила бы на горизонте, на какие тему смогли бы общаться аудиофилы друг с другом за пределами своих комнат прослушивания? И в этом я ничем от других не отличаюсь: на протяжении многих лет я постоянно всматривался и вслушивался во все, что обещало сделать звучание моих записей еще более рафинированным.

 

И вот я слушаю систему, которой я доволен на все 100. Эта система с MSB Discrete DAC и колонками Magico не просто выдает безупречный звук, она дарит мне огромное удовольствие от музыки. Не так часто встречаются системы, полностью удовлетворяющие потребностям слушателя.

Но, конечно же . . .

. . . в углу моей комнаты прослушивания уже притаился ящик, содержимое которого призвано поколебать мою уверенность в непогрешимости моей тщательно настроенной системы: это MSB Technology Premier DAC. Уж лучше бы я никогда не открывал этот ящик...

 

Премьера Premier

Для тех, кто не знаком с модельным рядом этой компании: Premier находится на одну ступеньку выше Discrete в иерархии ЦАП'ов MSB Technology. Наверное, не так просто принять, что мой Discrete, цена которого со всеми дополнительными опциями выходит за пределы 20000 долларов, является младшей моделью в ряду. Но MSB вообще не выпускает дешевых ЦАП'ов.

При своей цене почти в $40,000 Premier DAC комплектуется внешним блоком питания Premier Powerbase, корпус которого имеет те же размеры, что и сам Premier DAC: 432 х 305 х 51 мм при весе более 8 кг. Premier DAC оснащен несколькими входами: AES/EBU (XLR), двумя оптическими (TosLink) и одним коаксиальным (RCA). Также имеется выход тактовой частоты word-sync (BNC). В качестве тактового генератора используется собственный модуль MSB Femto 93, и есть возможность заказать Premier DAC с небалансными (RCA) или балансными (XLR) аналоговыми выходами. Два входных слота могут использоваться владельцем для оснащения аппарата опциональными модулями, например Pro ISL для подключения адаптера Pro USB - Pro ISL, обеспечивающего улучшенный тракт USB, и MSB Renderer V2. Но и в базовой версии аппарат не страдает недостатком функциональности. Встроенный регулятор громкости позволяет в полностью цифровой системе обойтись без отдельного предварительного усилителя.

image.jpeg

В отличие от большинства производителей ЦАП'ов, MSB не пользуется серийными чипами цифро-аналоговых преобразователей, вместо этого они применяют собственные сборки дискретных мультибитных преобразователей. Четыре таких модуля Prime DAC в полностью балансном включении являются сердцем Premier DAC. Я попросил Винса Гальбо, менеджера по продажам MSB, кратко описать мультибитные преобразователи:

«Назначение ЦАП'а состоит в преобразовании цифровых кодов в точные значения напряжений, описывающих аналоговый сигнал. Более чем 20-летний опыт MSB в разработке и производстве мультибитных ЦАП'ов предшествовал созданию патентованных инновационных дискретных модулей Prime и Hybrid, которые сегодня используются во всех моделях MSB DAC. Матрицы преобразователей R-2R MSB выполняются на основе программируемых сборок из сверхточных резисторов с ключами, осуществляющих точное преобразование цифровых файлов в музыку. Это не просто привычные резисторные сборки, а продвинутые цифровые агрегаты специального назначения, построенные на сверхпрецизионных компонентах. Они могут по-разному конфигурироваться для нативной конвертации любых существующих цифровых форматов аудио и даже для тех, которые еще не появились. Цепочки сверхточных резисторов можно сконфигурировать для прямого преобразования, идеального для PCM с практически любыми разрядностью и тактовой частотой, либо иным образом для нативного преобразования DSD, позволяющего получить наилучший результат при воспроизведении SACD-DSD. После сверхточного преобразования дальше идет полностью балансный сигнальный тракт. Матрицы преобразователей не нуждаются в каких-либо буферных элементах на транзисторах или на чем-то еще, поскольку на выходе матриц достигаются достаточно высокие значения напряжения и тока сигнала. MSB производит эти модули исключительно своими силами на сверхсовременной линии поверхностного монтажа, и каждый отдельный модуль проходит поверку и испытание на точность параметров для обеспечения хорошей повторяемости готовых ЦАП'ов. Начинка каждого модуля помещается во фрезерованный на станке с ЧПУ корпус, защищающий схему от внешних электромагнитных воздействий и обеспечивающий оптимальный тепловой режим. Питаются модули от малошумящих сильноточных источников, а тактируются от генераторов Femto с исчезающе малым джиттером. Алгоритмы цифровой фильтрации также собственные, их разработкой и совершенствованием компания MSB занималась боле двух десятилетий».

Затем я спросил Гальбо, чем Premier отличается от Discrete:

«Как только у вас появится прецизионный модуль преобразователя, вы захотите включить параллельно ему второй такой же, подав на него те же коды с той же тактовой частотой. Это дает такие преимущества, как дальнейшее снижение шумового фона на их общем выходе, а также более низкий выходной импеданс и более высокую мощность. Параллельное включение модулей – это одно из преимуществ старших моделей ЦАП'ов MSB. Discrete DAC содержит два модуля Prime DAC (с полностью балансной архитектурой), в то время как внутри Premier DAC имеется четыре модуля Prime DAC. Также по сравнению с Discrete DAC Premier DAC оснащается более совершенным тактовым генератором Femto. Discrete DAC комплектуется блоком питания Discrete собственной разработки MSB, а для Premier DAC предусмотрен блок питания Premier Power Base. Последний собирается на лучших электронных компонентах и использует схемные решения, применяемые в более старших моделях Select и Reference DAC, включая трансформаторы высшего качества и другие тщательно отобранные компоненты».

Много лет я использовал ЦАП'ы с встроенным регулятором громкости, подключенные напрямую к моим усилителям мощности, но ни один из них даже близко не стоял к уровню качества MSB. Я попросил Гальбо рассказать про регулятор громкости, настолько хорошо работающий в системе с усилителем MSB S202:

«Здесь не мешает сказать пару слов о предусилителях. Большинство из них использует усиление сигнала на транзисторах, операционных усилителях или лампах лишь для того, чтобы... затем снова его ослабить! Модули преобразователей MSB выдают сигнал высокого уровня сразу после преобразования, поэтому никакого усиления между ЦАП'ом и усилителем мощности не требуется. Нужен только аттенюатор (для уменьшения громкости), реализовать который на высшем уровне качества гораздо проще, чем обеспечить абсолютно идеальное усиление. MSB исключила любые активные элементы между выходом преобразователя и входом усилителя мощности. Мы разработали регулятор громкости с постоянным импедансом на любых уровнях громкости. По отношению к усилителю мощный выход ЦАП'а с низким выходным сопротивлением играет роль выхода самого лучшего предварительного усилителя, который только можно себе представить. Исключение любых усилительных элементов на пути чистого сигнала с выхода модулей преобразователей позволяет сохранить спектр сигнала в целости и сохранности».

Громкость в Premier регулируется в пределах от 0 до 106 дБ с шагом в 1 дБ. Максимальный уровень сигнала на выходах XLR составляет 3.5 В. Premier поддерживает разрешение до DSD x 8 и PCM 32 бит / 768 кГц, и все цифровые входы могут принимать сигнал DSD поверх PCM (DoP). Конкретно модуль оптического и коаксиального входов (TosLink и RCA) и модуль AES/EBU (XLR) могут работать с разрешением до 24/192 и DSD x 1 в DoP. Модуль MSB Renderer V2 работает с разрешениями до 32/768 и DSD x 4, а Pro USB – до 24/768 и DSD x 8.

Корпуса самого ЦАП'а Premier и сопутствующего блока питания Premier Powerbase идентичны, и один устанавливается поверх другого. Каждый из них оснащается конусными ножками Viton из нержавеющей стали, которые не оставляют царапин на корпусе нижнего аппарата. ЦАП и блок питания соединяются с помощью двух кабелей, входящих в комплект.

image.jpeg

В комплекте поставляется также пульт ДУ в корпусе из фрезерованного алюминия, и я нашел его исключительно удобным в эксплуатации: громкость регулируется с помощью колесика в центре, которое очень удобно вращать большим пальцем. Включение / выключение и выбор входов также доступны с пульта ДУ.

На лицевой панели, выточенной из цельного алюминиевого блока (в черном или серебристом цвете) расположен хорошо читаемый дисплей, на который выводится информация о текущем уровне громкости, глубине разрешения и частоте сэмплирования, а также выбранном входе. Дисплей модели Premier включает 560 дискретных светодиодов по сравнению со 119 в дисплее Discrete. Яркость свечения настраивается в меню.

Мой последний вопрос, который я задал Гальбо, касался готовности ЦАП'а к восприятию грядущих инноваций. Вот что он ответил на это:

«Поскольку модули преобразователей априорно имеют возможность конвертации любого формата, вопросы распознавания конкретного формата (существующего или ожидаемого в будущем), цифровой фильтрации и практически любых других сопутствующих операций смогут решаться путем апгрейда программного обеспечения, который загружается с сайта MSB и воспроизводится так же, как аудио, вашим меди-плейером. Кроме этого, под новые сигналы и интерфейсы будут по мере надобности выпускаться новые входные модули. Сочетание возможности обновления программного обеспечения с гибкостью аппаратной части плюс наличие взаимозаменяемых входных модулей гарантирует вашему ЦАП'у MSB стойкий иммунитет от морального старения, он будет сохранять свою актуальность на протяжении многих лет».

Система

Я подключил MSB Technology Premier DAC напрямую к моему стерео-усилителю MSB S202, следуя рекомендации согласовать выходное сопротивление ЦАП'а (75 Ом) с входным сопротивлением усилителя. Кроме этого, я испытывал Premier со стерео-усилителями Boulder 2060. Пока Premier оставался у меня, в испытаниях участвовали три пары АС: Estelon X Diamond Mk II, Magico A5 и Vimberg Tonda. Все межблочные, акустические и сетевые кабели были одного бренда – Shunyata Research. Единственным источником служил ноутбук Apple MacBook Air с установленными стриминговыми сервисами Roon, Audirvana и Qobuz. Premier был водружен на свой собственный блок питания Premier Powerbase, который в свою очередь был установлен на аппаратную стойку SGR Audio Model III Symphony.

image.jpeg

Новый звук

Будучи главным редактором SoundStage!, я должен критически оценивать обзоры аппаратуры. Когда мне бывает что-то непонятно в том, что написал обозреватель, я пытаюсь разобраться. Иногда мне приходится обращаться к автору за разъяснениями, но чаще, будучи знакомым с автором и с контекстом, мне самому удается вникнуть в главный смысл написанного. И тогда я просто стараюсь изложить мысль автора в более доступной для читателя форме.

Часто можно слышать жесткие обвинения типа «цифровой звук». Многие обозреватели аппаратуры High End, публикующиеся в SoundStage! и в других журналах, заявляют о своем отношении к цифровой аппаратуре как в целом компромиссной по звуку, хотя не всегда легко бывает понять, что именно они имеют в виду. Критикуя звучание цифровых систем с применением таких расхожих штампов, как «цифровой глянец», «усталость слушателя», «цифровая грязь», многие эксперты дезориентируют читателя, размывая конкретику выводов этими штампами.

Я избегаю этого. Конечно, я тоже иногда грешу размытыми терминами, требующими разъяснений со стороны редактора. Но я никогда не испытывал проблем с описанием цифрового звука. Мне попадались ЦАП'ы, звучание которых не вызывали у меня восторгов, но очень редко мне приходилось испытывать явный дискомфорт от их звука. Мне повезло в том, что на протяжении многих лет в моих системах появлялись достойные ЦАП'ы. Такие компании, как Auralic, dCS, Esoteric, Hegel Music Systems и Soulution производят великолепно звучащие ЦАП'ы самых разных ценовых категорий, и я счастлив, что мне пришлось жить с ними и описывать их звучание. Это не значит, что все эти ЦАП'ы звучали одинаково или даже похоже, но по шкале качества звучания они неизменно соответствовали градациям «Очень хорошо» и «Отлично».

msb_Premier_MelodyClub_5.jpg

По мере улучшения качества ЦАП'ов со временем я постоянно отмечаю прогресс в разрешении – я глубже вникаю в музыкальную ткань с самыми лучшими ЦАП'ами, и это стимулирует меня слушать все больше и больше новых моделей и с растущим пристрастием.

Но когда я включил в свою систему MSB Technology Premier DAC, я услышал не совсем то, что от него ожидал. Но не буду забегать вперед.

Перед испытаниями ЦАП'а MSB Premier в моей системе я слушал младшую модель ЦАП'а MSB – Discrete. Последний в сочетании с моими усилителями Boulder 2060 и особенно с усилителем MSB S202 звучал так хорошо, как никогда до этих пор не звучало в моей комнате прослушивания ничего. Discrete создавал звуковой фон «темнее черного», голографически объемную звуковую сцену и обнажал больше мелких деталей, чем любой другой ЦАП из тех, что мне приходилось слушать. Я был в восторге от этого ЦАП'а. Discrete как бы наполнял помещение разряженным воздухом, и мне было интересно, насколько лучше звучание могло бы стать с ЦАП'ом Premier, если такое вообще было возможно.

По многим отдельным признакам с появлением Premier ничего особенно не изменилось. В конце концов, тишина в паузах есть тишина в паузах, и для моего слуха этой тишины Premier по сравнению с Discrete не добавил. Короче говоря, Premier оказался таким же абсолютно тихим в моей системе, но к этой тишине я уже успел привыкнуть. Музыка как будто возникала из абсолютно темного ниоткуда – формировались образы, наполняя мою комнату пугающе реальной атмосферой музыкального действа, в которой я плавал, как в растворе. Но то же самое происходило и с ЦАП'ом Discrete. Далее с ЦАП'ом Premier я не слышал тембральных искажений в пределах всего звукового спектра – на хороших записях музыка звучала настолько естественно, насколько это возможно. Но абсолютно то же самое наблюдалось и с ЦАП'ом Discrete.

Но по мере того, как я час за часом слушал свои записи с ЦАП'ом Premier, мои предпочтения все же постепенно склонились на его сторону по сравнению с ЦАП'ом Discrete, и в немалой степени. Почему?

Как я уже намекал в третьем абзаце этой главы, мне не помешал бы сторонний редактор, чтобы разъяснить мои соображения.

image.jpeg

Если в двух словах, звучание ЦАП'а Premier доставляло мне больше удовольствия, чем звучание любого другого ЦАП'а, что я слышал, включая и Discrete. Работая над этим текстом, я слушаю «Hope Amid Tears» Йо-Йо Ма и Эмануэля Акса: это новые записи полного собрания сочинений Бетховена для виолончели и фортепиано (FLAC 24 бит / 96 кГц kHz, Sony Classical / Qobuz). Меня поразил динамический диапазон виолончели Ма, который воспроизводился ЦАП'ом Premier. Музыка парила в воздухе, изливаясь из колонок Magico A5, с потрясающими динамическими контрастами, которые казались настолько захватывающими, что я с трудом верил своим ушам. Я понимаю, что такие определения, как легкость и свобода звука, мало, что говорят о нем, но то, что я слышал с ЦАП'ом MSB Premier, соответствует именно этим терминам. Не было никакой жесткости или искусственности – все мы понимаем, что отсутствие этих артефактов является базовым условием хорошего цифрового звука – но то, что я слушал все 153 минуты воспроизведения этого тройного комплекта CD, вышло далеко за пределы этого условия, отчего удовольствие от прослушивания стало еще сильнее. Казалось, что мой мозг работал с гораздо меньшей, чем обычно, нагрузкой при восприятии музыки. Поэтому с ЦАП'ом MSB Premier я жадно слушал и слушал одну запись за другой дольше, чем с любым другим цифровым источником в моей системе.

Когда я слушал игривое рондо (аллегро сонаты №2 G-минор для виолончели, опус 52 №2), я невольно представил себе выражение экстаза на лицах Ма и Акса во время игры. Звучание было очень живым, свободным от ограничений нулей и единиц, хотя такой термин, как аналоговое, все же не приходило на ум. На фрагменте от 2:33 до 2:50, на котором музыка становится более энергичной, я услышал элегантно поданный, непринужденный подъем громкости и энергетики, практически кожей ощутил текстуру звука во всем ее многообразии, яркости и богатстве тембральных оттенков. На мой вкус это был идеальный звук.

Затем была классическая песня Криса Корнелла из группы Soundgarden «Black Hole Sun», которую я люблю слушать уже 25 лет, на сей раз в исполнении Норы Джонс с е последнего альбома «Til We Meet Again» (FLAC 24/96, Blue Note/Qobuz). (Кстати, я слушал Soundgarden на фестивале Lollapalooza в 1992 году, за пару лет до того, как эта песня появилась на пластинке, но, к сожалению, я не попал на этот же фестиваль в 1996 и 2010 годах, когда Soundgarden снова принимали в нем участие). Хотя я слышал этот трек много раз после выхода альбома Норы Джонс, на сей раз он зазвучал как-то по-другому: намного лучше. Я мгновенно ощутил огромное акустическое пространство вокруг образа Джонс, как и удивительно реалистичный шум толпы, и фортепиано на сцене. На 51-й секунде трека моя комната, заполненная ее вокалом, буквально ожила. Если говорить о вовлеченности в действие, это был первый случай столь явного приближения стерео к реальной атмосфере концерта в моем доме. ЦАП Premier смог погрузить меня в музыкальное представление, создав полноценный эффект присутствия музыкантов в моей комнате.

image.jpeg

Будучи воспроизведенным с помощью ЦАП'а Premier, этот трек Норы Джонс раскрыл мне целую массу сюрпризов. Я не только смог расслышать все подробности ее певческого стиля, все вдохи и выдохи более явно, чем раньше, даже фортепианные ноты казались более выразительными и живыми, чем обычно. С третьей с половиной минуты в них появилось больше веса и драмы, и мне пришлось прослушать этот трек несколько раз подряд, пока я не убедился, что мой слух усвоил все изыски звучания. Это было поразительное ощущение. Впечатления от прослушивания этого трека заставили меня слушать подряд одну запись живой музыки за другой, и в той или иной степени, в зависимости от конкретного трека, я чувствовал одно и то же: ощущение присутствия там, где музыкальное представление имело место в реальности.

 

MSB против других

MSB Technology Premier DAC убивает все другие ЦАП'ы, что я слышал, по всем классическим аудиофильским атрибутам, известным нам всем и о которых каждый раз постоянно пишут эксперты в своих обзорах. Смело могу утверждать, что с любым из ЦАП'ов MSB вы услышите больше музыки при воспроизведении ваших записей. Тишайшая электроника позволяет проявиться большему количеству мелких деталей записи. Эти детали, которые вы сможете услышать, относятся не только к звучанию инструментов и голосов исполнителей, но и к реверберации зала, шумам аудитории и атмосфере представления. Более высокий шумовой пьедестал других ЦАП'ов обычно скрывает эти детали, которые Premier с легкостью выводит на поверхность.

image.jpeg

Мой опыт говорит о том, что все вышесказанное относится ко всем ЦАП'ам MSB. Так в чем конкретно Premier отличается от Discrete? Проще говоря, звучит он намного более интересно, чем Discrete. Мне хотелось слушать Premier снова и снова, так как от него я получал больше удовольствия. Еще такой пример: когда я слушал «Crown Imperial» Джерри Джанкина с Далласким симфоническим духовым оркестром и органисткой Мери Джонсон (WAV 24/176.4, Reference HR-112), запись, сведенную Китом Джонсоном, я отметил, что никогда она не звучала более эмоционально, энергично и искристо, чем с ЦАП'ом Premier. Я прослушал весь этот альбом от начала до конца. И получил истинное наслаждение.

 

Лучший

MSB Technology Discrete DAC был лучшим ЦАП'ом из всех, что я слушал в моей системе – до тех пор, пока не появился MSB Premier. Premier демонстрирует сверхвысокое разрешение, абсолютную фоновую тишину, неограниченную динамику, позволяя музыке струиться, не встречая препятствий. По части качества звучания это лучший цифровой источник из всех, что я испытывал в своей системе. Добавьте к высочайшему качеству звука безупречное качество сборки, безотказную работу и гибкую комплектацию, выбираемую пользователем – и вы получите великолепное изделие, лучший, на мой вкус, ЦАП, который можно купить за деньги.

Сопутствующее оборудование

* Акустические системы: Estelon X Diamond Mk II, Magico A5, Vimberg Tonda

* Усилитель: Boulder Amplifiers 2060, MSB Technology S202

* ЦАП-предусилитель: MSB Technology Discrete

* Источник: ноутбук Apple MacBook Air с Audirvana, Roon, Qobuz

* Межблочные, акустические, сетевые кабели: Shunyata Research: Alpha USB link, Delta IC, Alpha SP, Venom NR-V10

* Сетевой кондиционер: Shunyata Research Hydra Alpha A12

* Аппаратная стойка: SGR Audio Model III Symphony

  • Like 1
Link to comment
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.
Note: Your post will require moderator approval before it will be visible.

Guest
Unfortunately, your content contains terms that we do not allow. Please edit your content to remove the highlighted words below.
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

 Share

×
×
  • Create New...